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9 descubrimientos épicos del espacio que probablemente te perdiste en 2019

Los científicos investigaron algunos rincones extraños del universo este año. Aquí están nuestros favoritos.


Misteriosas ráfagas rápidas de radio (FRB) deslumbran por el cielo.
(Imagen: © NRAO Outreach / T. Jarrett (IPAC / Caltech); B. Saxton, NRAO / AUI / NSF)

El espacio dominó los titulares en 2019 con historias que documentan la primera imagen exitosa de un agujero negro, o cómo una nave espacial israelí estrellada derramó miles de tardígrados en la Luna.

Pero el universo es un lugar bastante grande (perdón por la subestimación), y todos los días ocurren innumerables fenómenos alucinantes, ya sea que lleguen o no a las noticias nocturnas. Para dar crédito al universo donde es debido, aquí hay nueve descubrimientos épicos del espacio que quizás te hayas perdido este año.

La web cósmica revelada:

Una imagen de telescopio muestra largas hebras azules de gas que se extienden por millones de años luz a través de la llamada red cósmica.
(Crédito de la imagen: Hideki Umehata)

Cada galaxia en el universo es una parada en boxes en una larga carretera de gas conocida como la red cósmica. Cada camino, o "filamento", en esta interestatal intergaláctica está hecho de hidrógeno sobrante del Big Bang ; donde convergen grandes cantidades de hidrógeno, aparecen cúmulos de galaxias en el mar oscuro del espacio. La web es demasiado débil para verla a simple vista, pero en octubre, los astrónomos fotografiaron una parte de ella por primera vez. Utilizando el tenue resplandor ultravioleta de una galaxia distante como luz de fondo, la imagen muestra hebras azules de hidrógeno que se entrecruzan a través del espacio a 12 mil millones de años luz de distancia, conectando galaxias blancas brillantes en su camino.

Esta increíble imagen ayudará a los astrónomos a comprender cómo se formaron las primeras galaxias del universo, y también es un recordatorio maravilloso de que todo realmente está, como, totalmente conectado, el hombre.

El escudo de plasma que protege los reinos de los hombres:

Esta ilustración muestra a las Voyager 1 y 2 pasando por la heliopausa y dejando nuestro sistema solar, los primeros viajeros espaciales interestelares hechos por el hombre.
(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech)

Hay un choque violento que se desarrolla en la frontera de nuestro sistema solar. A miles de millones de millas del centro del sistema solar, el viento solar crujiente choca con poderosos rayos cósmicos en un límite llamado heliopausa. Cuando las sondas gemelas Voyager de la NASA pasaron por la región y entraron en el espacio interestelar el año pasado, los astrónomos vieron que la heliopausa no es solo un límite simbólico; También es una pared física de plasma espeso que desvía y diluye lo peor de la radiación entrante. Este "escudo" de plasma, como se describe en un estudio del 4 de noviembre, puede desviar aproximadamente el 70% de los rayos cósmicos de nuestro sistema solar. Podrías llamarlo el escudo que protege los reinos de los hombres. (No encontrará White Walkers en el otro lado, pero encontrará algunas enanas blancas).

Burbujas de radio en las entrañas de la galaxia:

una imagen en azul de las burbujas fermi en el centro de nuestra galaxia
(Crédito de la imagen: SARAO / Oxford)

Las Burbujas Fermi son burbujas gemelas de gas de alta energía que salen de ambos polos del centro de la Vía Láctea, extendiéndose al espacio durante 25,000 años luz cada una (aproximadamente lo mismo que la distancia entre la Tierra y el centro de la Vía Láctea). Se cree que las burbujas tienen unos pocos millones de años y es probable que tengan algo que ver con una explosión gigante del agujero negro central de nuestra galaxia, pero las observaciones son escasas, ya que generalmente solo son visibles para los telescopios de rayos gamma y rayos X ultra potentes. Este septiembre, sin embargo, los astrónomos detectaron las burbujas en las ondas de radio por primera vez, revelando grandes cantidades de gas energético que se movían a través de las burbujas, posiblemente impulsándolas a crecer aún más, según el informe de los científicos en la revista Nature.

Chimeneas de Fermi:

(Crédito de la imagen: G. Ponti et al.)

En el centro de nuestra galaxia hay un agujero negro supermasivo. La gravedad monstruosamente poderosa de este objeto es algo así como el pegamento que mantiene unida la Vía Láctea. A principios de este año, los investigadores descubrieron que el pegamento está liberando humos. En un estudio realizado el 20 de marzo, los astrónomos observaron los rayos X que se filtraban del centro de la galaxia y descubrieron dos "chimeneas" de plasma supercaliente que se extendían durante cientos de años luz en cualquier dirección. Las chimeneas gigantes parecen estar conectando el agujero negro central al fondo de las Burbujas Fermi. Es posible que estas chimeneas estén alimentando el crecimiento lento pero constante de las burbujas.

Planeta en la esclavitud de una estrella muerta:

Por primera vez, los científicos han visto un planeta gigante en órbita alrededor de una estrella enana blanca, que se muestra en la impresión de este artista del sistema. 
(Crédito de la imagen: Universidad de Warwick / Mark Garlick)

Cuando un sol típico se queda sin combustible y se derrumba, puede convertirse en una enana blanca: el cadáver compacto y cristalino de una estrella. Si esa estrella tenía planetas orbitando a su alrededor, lo más probable es que fueron destruidos en el brote de crecimiento final de la estrella (la Tierra probablemente será engullida por nuestro sol en sus últimos años) o absorbidos y destruidos por la intensa gravedad de la enana blanca. Sin embargo, a principios de diciembre, los astrónomos descubrieron un planeta intacto que orbita una estrella enana blanca por primera vez. Visto a unos 2.040 años luz de la Tierra, el sistema de enanas blancas parece estar emitiendo una extraña combinación de gases que podría ser un planeta similar a Neptuno que se evapora lentamente mientras rodea al sol muerto una vez cada 10 días. El estudio agrega evidencia importante a la teoría de que las estrellas muertas pueden albergar planetas (al menos temporalmente).  

Tsunamis solares:

Un campo de gigantescas "espículas" se arremolinan en la superficie del sol en esta imagen satelital.
(Crédito de la imagen: NASA Goddard)

El enfoque récord de la Sonda Solar de Parker con respecto al sol llegó a los titulares más importantes de la ciencia solar de este año, pero podría decirse que el estudio solar más épico se produjo meses antes, en febrero, según los científicos que escribieron en la revista Scientific Reports. Los investigadores describieron un fenómeno solar llamado " eventos terminadores "- básicamente, colisiones cataclísmicas de campos magnéticos en el ecuador solar. Aún más épico, escribieron los autores, estas colisiones pueden dar como resultado tsunamis gemelos de plasma que rasgan la superficie de la estrella a 1,000 pies (300 metros) por segundo en ambas direcciones. gigantescos (aunque todavía teóricos) tsunamis solares podrían durar semanas a la vez y pueden ocurrir cada década más o menos. El próximo podría ser a principios de 2020, escribieron los autores, lo que le daría a la sonda Parker algo realmente extraño para la vista.

Bebés de agujeros negros del universo primitivo:

Ilustración de un cuásar
(Crédito de la imagen: ESA / Hubble, NASA, M. Kornmesser)

En marzo, los astrónomos japoneses buscaron imágenes de bebés del universo girando su telescopio en una esquina del espacio a 13 mil millones de años luz de distancia. Allí, divisaron 83 agujeros negros supermasivos previamente descubiertos que datan de los primeros días del universo. Los agujeros, en realidad un montón de quásares , o enormes discos luminosos de gases y polvo que rodean a los agujeros negros supermasivos, se encontraban a unos 800 millones de años después del Big Bang, lo que los convierte en algunos de los objetos más antiguos que se hayan detectado. Es posible que la imagen compuesta de los 83 cuásares (arriba) no sea tan linda como sus propias fotos de bebé, pero podría decirse que es mucho más genial.

Estrella renegada huye de un extraño agujero negro:

(Crédito de la imagen: A. IRRGANG, FAU)

En septiembre, los astrónomos detectaron una de las estrellas renegadas más rápidas jamás registradas, huyendo a través de la Vía Láctea a 1.2 millones de mph (2 millones de km / h). La mayoría de las estrellas que se mueven a velocidades tan rápidas suelen ser los sobrevivientes de un sistema binario que fue roto por la mitad por un agujero negro supermasivo o una supernova explosiva, pero este veloz sol parecía ser diferente.

Después de rastrear la velocidad y la trayectoria de la estrella, los investigadores determinaron que parecía haber sufrido un choque con un agujero negro de masa media , es decir, un agujero negro con cientos a cientos de miles de veces la masa del sol (en contraste a un agujero negro supermasivo , que puede ser millones o billones de veces la masa del sol). Este tipo teórico de agujero negro nunca antes se había observado, y los científicos nunca han encontrado evidencia convincente de que realmente existan. Ahora, una estrella rápida podría dar paso a la prueba que los científicos han estado buscando.

Explosión de radio rápida siguió a casa:

(Crédito de la imagen: NRAO Outreach / T. Jarrett (IPAC / Caltech); B. Saxton, NRAO / AUI / NSF)

Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son intensamente brillantes, desvaneciéndose brevemente pulsos de energía de radio que constantemente atraviesan el universo como balas invisibles. ¿Qué son exactamente, eructos de radiación de agujeros negros supermasivos? ¿Los pulsos de los motores de naves extraterrestres ? Los científicos no lo saben con certeza, pero un equipo de investigadores se acercó a resolver el rompecabezas en junio cuando rastrearon un FRB a través del espacio y el tiempo a sus orígenes precisos por primera vez. Utilizando una matriz de radiotelescopio en el interior de Australia, los investigadores encontraron que la explosión en cuestión (que duró una fracción de milisegundo) se originó en una galaxia del tamaño de la Vía Láctea a unos 3.600 millones de años luz de la Tierra, que ya no producía estrellas frescas. Estos resultados muestran que los FRB pueden formarse en una variedad de entornos cósmicos (y que los extraterrestres aún no se pueden descartar).

Este post pertenece a la serie "Descubrimientos y Experimentos", puedes ver todos los posts aquí. 



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