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Página 357 de 365: NGC 1929


Esta imagen compuesta muestra una superburbuja en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una pequeña galaxia satelital de la Vía Láctea ubicada a unos 160000 años luz de la Tierra. Muchas estrellas nuevas, algunas de ellas muy masivas, se están formando en el cúmulo estelar NGC 1929, que está incrustado en la nebulosa N44, llamada así porque es la 44ª nebulosa en un catálogo de tales objetos en las Nubes de Magallanes. Las estrellas masivas producen radiación intensa, expulsan la materia a altas velocidades y corren a través de su evolución para explotar como supernovas. Los vientos y las ondas de choque de supernovas crean enormes cavidades llamadas superburbujas en el gas circundante. Los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (azul) muestran regiones cálidas creadas por estos vientos y choques, mientras que los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (rojo) resumen dónde se encuentran el polvo y el gas más frío.

Un problema en la astrofísica de alta energía ha sido que algunas superburbujas en el LMC, incluido el N44, emiten muchos más rayos X de lo esperado de los modelos de su estructura. Estos modelos suponen que el gas caliente que emite rayos X ha sido producido por vientos de estrellas masivas y los restos de varias supernovas. Un estudio de Chandra publicado en 2011 mostró que hay dos fuentes adicionales de emisión de rayos X de N44 no incluidas en estos modelos: ondas de choque de supernova que golpean las paredes de las cavidades y material caliente que se evapora de las paredes de la cavidad. Las observaciones de Chandra tampoco muestran evidencia de una mejora de elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio en las cavidades, lo que descarta esta posibilidad como una tercera explicación para la emisión de rayos X brillantes.

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