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Diferencia entre estalactita y estalagmita

Los términos estalactita y estalagmita son dos términos que a menudo son confusos para muchas personas debido a sus similitudes. Aunque son muy similares en composición, difieren en ubicación; uno de ellos crece desde el techo, mientras que el otro sobresale del suelo.


Diferencia clave: Las estalactitas se encuentran colgando del techo de la cueva. Las estalagmitas se forman desde cero y son figuras puntiagudas que se elevan desde el suelo.


Las estalactitas y estalagmitas son depósitos de minerales que se forman en estructuras de cuevas y se encuentran en el interior de una cueva. Se encuentran más comúnmente en cuevas de piedra caliza. Las estalactitas se encuentran colgando del techo de la cueva, similar a los carámbanos. Las estalagmitas se forman desde cero y son figuras puntiagudas que se elevan desde el suelo, parecidas a conos de tráfico.

Las estalactitas y estalagmitas se derivan de la palabra griega 'stalassein', que significa “gotear”. Esto se debe a que comúnmente están húmedas y tienen agua goteando. Ambas estructuras están compuestas de calcita. La calcita está compuesta de iones de calcio y carbonato y se conoce como carbonato de calcio. Cuando el agua cae sobre una cueva, gotea a través de las rocas y recoge sedimentos de piedra caliza y dióxido de carbono. Una combinación de carbonato de calcio, dióxido de carbono y agua da como resultado un mineral conocido como bicarbonato de calcio. El bicarbonato de calcio penetra en las rocas y gotea a través del techo de la cueva, dejando depósitos de calcita. Los depósitos continúan creando una estalactita. La estalactita luego gotea el agua en el suelo, donde el agua que gotea deja depósitos de calcita en el suelo. Estos depósitos se acumulan uno encima del otro y dan como resultado montículos que emergen del suelo, creando estalagmitas. Las estalactitas y estalagmitas tardan siglos en hacerse.


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