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Bola de cristal

NGC 1514 Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / DSS


Esta imagen muestra una estrella hinchada, moribunda o nebulosa planetaria, conocida como NGC 1514. El objeto es en realidad un par de estrellas, visto como un solo punto en el centro del orbe azul.

NGC 1514 más conocida por su aspecto como Bola de cristal, es una nebulosa planetaria que se encuentra aproximadamente a 800 años luz de distancia en la constelación de Tauro, a unos 8 grados lejos del cúmulo estelar de las Pléyades.

Las nebulosas planetarias se forman cuando las estrellas moribundas arrojan sus capas externas de material. La luz ultravioleta de una estrella central, o en este caso un par de estrellas, hace que el gas tenga fluorescencia con luz colorida. El resultado suele ser hermoso: estos objetos se han denominado las mariposas del espacio.

NGC 1514 con luz infrarroja. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA

Una colorida criatura en un mar estrellado se destaca en esta imagen infrarroja de WISE de la NASA. La imagen muestra luz infrarroja a la que se le han asignado colores visibles que vemos con nuestros ojos.

NGC 1514 fue descubierto en 1790 por Sir William Herschel, quien señaló que su "fluido brillante" significaba que no podía ser un débil cúmulo de estrellas, como se sospechaba originalmente. Herschel había acuñado previamente el término nebulosas planetarias para describir objetos similares con formas circulares parecidas a planetas.

Son comunes las nebulosas planetarias con alas asimétricas de nebulosidad. Pero antes no se había visto nada parecido a los anillos recién descubiertos alrededor de NGC 1514. Los anillos están hechos de polvo expulsado por el par de estrellas moribundas en el centro de NGC 1514. Este estallido de polvo chocó con las paredes de una cavidad que ya había sido limpiada por los vientos estelares, formando los anillos.

En luz infrarroja, el azul representa la luz con una longitud de onda de 3.4 micrómetros (µm); el turquesa es de 4,6 µm de luz; el verde es luz de 12 µm; y el rojo es la luz de 22 µm Los anillos de polvo se destacan en naranja. El resplandor verdoso en el centro es una capa interna de material, apagada más recientemente que una capa externa que es demasiado débil para ser vista en la vista infrarroja de WISE. El punto blanco en el medio es el par central de estrellas, que están demasiado juntas para que WISE las vea por separado.



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