Página 364 de 365: NGC 1514


Una criatura colorida en un mar estrellado se destaca en esta imagen del Explorador de infrarrojos de campo amplio de la NASA, o WISE. La imagen muestra luz infrarroja a la que se le han asignado colores visibles que vemos con nuestros ojos. El objeto de aspecto de medusa es en realidad un par muy cercano de estrellas moribundas (blancas) rodeadas por su material de desprendimiento (verde), y dos anillos de polvo muy inusuales (naranja) descubiertos por WISE.

El objeto, llamado NGC 1514, es lo que se denomina una nebulosa planetaria. Estas son estrellas moribundas similares a nuestro Sol, que soplan de sus capas externas, a veces formando orbes hermosos y perfectamente redondos, y a veces coloridas formas de mariposa. En el caso de NGC 1514, pensamos que hay dos estrellas centrales orbitando entre sí; WISE no puede distinguir entre las dos estrellas, por lo que solo se ve un punto blanco. Una estrella es un gigante envejecido un poco más cálido que nuestro Sol; la otra era una estrella aún más grande que ya se había transformado en una enana blanca ultracaliente. Se cree que los anillos inusuales, que no se parecen a nada antes de una nebulosa planetaria, se formaron cuando chorros de material que fueron expulsados ​​de la enana blanca golpearon las paredes de una burbuja de polvo alrededor de las estrellas. Esta burbuja había sido eliminada previamente de la estrella gigante.

NGC 1514 fue descubierta en 1790 por Sir William Herschel, quien se sorprendió al encontrar lo que llamó un "fluido brillante" alrededor del objeto. Originalmente había pensado que él y todas las otras cosas de aspecto borroso que vio en el cielo eran grupos de estrellas, y que los telescopios que tenía no eran lo suficientemente potentes como para ver claramente las estrellas individuales. El descubrimiento de NGC 1514 convenció a Herschel de que estas gotas borrosas eran en realidad un fenómeno astronómico inesperado. Entre esta nueva clase de objetos estaban las "nebulosas planetarias" como NGC 1514, un término que él había acuñado antes para reflejar sus formas redondas, similares a un planeta.

NGC 1514 se encuentra aproximadamente a 800 años luz de distancia en la constelación de Tauro, a unos 8 grados (el ancho de un puño mantenido a la distancia de un brazo) lejos del cúmulo estelar de las Pléyades.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


Recordad que podéis seguirme en redes: 

twitter.com/rolscience 

instagram.com/rolscience 

Donde responderé a todas vuestras preguntas, también podéis realizarme cualquier tipo de sugerencia. Nos vemos en el siguiente post, Saludos.