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Página 353 de 365: NGC 2108


Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra el colorido cúmulo globular NGC 2108. El cúmulo está ubicado dentro de la Gran Nube de Magallanes, en la constelación Dorado. Fue descubierto en 1835 por el astrónomo, matemático, químico e inventor John Herschel, hijo del famoso William Herschel.

La característica más llamativa de este cúmulo globular es el brillante punto rojo rubí en la parte inferior izquierda del centro del cúmulo (en el lado derecho de la imagen). Lo que parece el ojo vigilante del cúmulo es en realidad una estrella de carbono. Las estrellas de carbono son casi siempre gigantes rojos fríos, con atmósferas que contienen más carbono que oxígeno, lo opuesto al Sol. El monóxido de carbono se forma en la capa externa de la estrella a través de una combinación de estos elementos, hasta que no hay más oxígeno disponible. Los átomos de carbono son libres para formar una variedad de otros compuestos de carbono, como C2 , CH, CN, C3  y SiC2 , que dispersan la luz azul dentro de la estrella, permitiendo que la luz roja pase sin ser molestada.

Esta imagen fue capturada por la Cámara Avanzada de Encuestas (ACS) de Hubble, utilizando tres filtros diferentes.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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