Página 359 de 365: NGC 1818


Los cúmulos globulares alguna vez gobernaron la Vía Láctea. En los viejos tiempos, cuando se formó nuestra galaxia, quizás miles de cúmulos globulares deambulaban por nuestra galaxia. Hoy, tal vez quedan 200. Muchos cúmulos globulares fueron destruidos durante los eones por repetidos encuentros fatídicos entre ellos o el centro galáctico. Las reliquias sobrevivientes son más antiguas que cualquier fósil de la Tierra, más antiguas que cualquier otra estructura en nuestra galaxia, y limitan el universo mismo en la edad pura. Hay pocos cúmulos globulares jóvenes en nuestra Vía Láctea porque las condiciones no están maduras para que se formen más. Las cosas son diferentes al lado, sin embargo, en la galaxia vecina LMC. La imagen de arriba es un cúmulo globular "joven" que reside allí: NGC 1818. Las observaciones muestran que se formó hace solo unos 40 millones de años, solo ayer en comparación con los 12 mil millones de años de cúmulos globulares en nuestra propia Vía Láctea.

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