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Descubrimiento del cinturón de asteroides

El cinturón de asteroides es una región de nuestro Sistema Solar ubicado entre Marte y Júpiter. Hay montones de cuerpos de rocas de forma irregular llamados asteroides (o planetas menores) que se encuentran en el cinturón de asteroides. Este artículo le dirá quién descubrió el cinturón de asteroides y también verá algunos datos sobre el cinturón de asteroides.


Quién, qué, dónde y cuándo...

La historia detrás del descubrimiento del cinturón de asteroides es bastante fascinante. En 1766, Johann Daniel Titius miró las distancias entre los planetas y descubrió que había una secuencia matemática inusual que podía predecir con precisión dónde estaban ubicados los planetas. Esto se llamó la Ley Titius-Bode. Cuando Urano fue descubierto en 1781, se ajustaba perfectamente al modelo. Sin embargo, el descubrimiento de Neptuno en 1846 desacreditó la teoría, ya que no se ajustaba en absoluto al modelo. Hoy, los científicos creen que la secuencia matemática que encontró Titius es simplemente una coincidencia.

De todos modos, aunque se creía que la Ley Titius-Bode era correcta, se formó un club científico para encontrar un planeta entre Marte y Júpiter que debería haber existido según la teoría. En el Día de Año Nuevo, 1801, Giuseppe Piazzi encontró un pequeño objeto exactamente donde debería haber estado de acuerdo con la Ley. Inicialmente pensó que era un cometa. Pensó que debía haber sido un planeta. En 1802, Heinrich Olbers descubrió otro objeto en esa región. William Herschel sugirió que estos cuerpos se denominasen asteroides, lo que significa "en forma de estrella". Se descubrieron nuevos objetos en esa región en los años venideros y finalmente se le cambió el nombre al cinturón de asteroides.

Datos sobre el cinturón de asteroides:

Algunos asteroides en el cinturón tienen más de 100 km de ancho.

Si bien hay muchos asteroides en el cinturón, se extienden a lo largo de una gran distancia, por lo que es muy poco probable (una probabilidad de uno en mil millones) que una nave espacial se encuentre con un asteroide.

A pesar de la baja densidad de los asteroides, se sabe que se producen colisiones entre los asteroides y se forma una familia de asteroides cuando los asteroides colisionan.

Este post pertenece a la serie "Descubrimientos y Experimentos", puedes ver todos los posts aquí. 



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