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Página 256 de 365: NGC 5023

NASA

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una vista de borde de la galaxia espiral NGC 5023. Debido a su orientación, no podemos apreciar sus brazos espirales, pero podemos admirar el elegante perfil de su disco. La galaxia se encuentra a más de 30 millones de años luz de distancia de nosotros.

NGC 5023 es parte del grupo de galaxias M51. La galaxia más brillante de este grupo es Messier 51, la galaxia Whirlpool, que ha sido capturada por Hubble muchas veces.

Los astrónomos están particularmente interesados ​​en la estructura vertical de discos como estos. Al analizar la estructura por encima y por debajo del plano central de la galaxia, pueden avanzar en la comprensión de la evolución de la galaxia. Los astrónomos pueden analizar la distribución de diferentes tipos de estrellas dentro de la galaxia y sus propiedades, en particular qué tan evolucionados están en el Diagrama de Hertzsprung-Russell, un gráfico de dispersión de estrellas que muestra su evolución.

NGC 5023 es una de las seis galaxias espirales de borde observado como parte de un estudio que utiliza la cámara avanzada de Hubble para encuestas. Estudian esta distribución vertical y encuentran una tendencia que sugiere que el calentamiento del disco juega un papel importante en la producción de las estrellas que se ven lejos del plano de la galaxia.

La galaxia también es una de las 14 galaxias de disco que forman parte de la encuesta GHOSTS, una encuesta que utiliza datos del Hubble para estudiar halos de galaxias, discos externos y cúmulos estelares. Es el estudio más grande hasta la fecha de las poblaciones de estrellas en las afueras de las galaxias de disco.

La increíble visión nítida de Hubble ha permitido a los científicos contar más de 30000 estrellas brillantes individuales en esta imagen. Esta es solo una pequeña fracción de los varios miles de millones de estrellas que contiene esta galaxia, pero las otras son demasiado débiles para detectarlas individualmente incluso con Hubble.

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