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¿Cuál es la diferencia entre asteroides, cometas, meteoros y meteoritos?

En nuestro Sistema Solar hay miles de millones, posiblemente trillones, de objetos rebeldes que orbitan alrededor del Sol. Estos objetos espaciales son demasiado pequeños para ser llamados planetas y reciben nombres de cometas, asteroides y, si llegan a la Tierra, meteoros o meteoritos. Con tantas etiquetas, es difícil saber cuál es cada uno.

Asteroides: 
Imagen de más de 100 asteroides capturados por el Explorador de infrarrojos de campo amplio de la NASA, o WISE, durante su estudio principal de todo el cielo en 2014. Nubes de gas y polvo rodean la región, visibles solo con luz infrarroja. Más de 2500 estrellas también están en esta vista.
(Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA)

Estos son los restos rocosos y sin aire de la formación de planetas en nuestro Sistema Solar. Principalmente orbitan nuestro Sol en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y su tamaño varían desde el tamaño de los automóviles hasta de los planetas enanos.

Cometas: 
El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko de forma extraña. En agosto de 2014, la nave espacial Rosetta se reunió y desplegó un módulo de aterrizaje en la superficie del asteroide, el primero en la historia.

Los cometas son bolas de nieve en el espacio sucio, en su mayoría se componen de hielo, roca y polvo que se formaron durante el nacimiento del Sistema Solar hace 4600 millones de años. La mayoría de los cometas tienen órbitas estables en los confines del Sistema Solar más allá del planeta Neptuno.

Meteoritos y meteoro:
Foto de la lluvia de meteoros de las Perseidas 2015 en el cielo danés.
(Imagen: © Ruslan Merzlyakov / RMS Photography )

Los meteoritos son pequeños asteroides o las migajas rotas de cometas y, a veces, planetas. Su tamaño varía desde un grano de arena hasta rocas de 1 metro de ancho. Cuando estas rocas entran en la atmósfera y se desintegran en la misma, se denominan meteoros, si por lo contrario llegan a tocar tierra, se les denomina, meteoritos.

Este post pertenece a la serie "Cosas que deberías saber", puedes ver todos los posts aquí. 


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