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Así era: Astronomía de otra época

Cuando el astrónomo retirado Holger Pedersen visitó una cocina del sótano en el Instituto Niels Bohr en Copenhague para preparar una tetera, descubrió un tesoro inesperado: cientos de placas de vidrio fotográficas impresas con observaciones astronómicas, que ofrecen una vista única del cielo desde hace década. Las placas más antiguas datan de 1895, cuando se instaló por primera vez el telescopio Østervold del Instituto.

Entre las aproximadamente 300 placas hay una imagen del eclipse solar de 1919, que fue la primera evidencia conocida que respalda la teoría general de la relatividad de Einstein de 1915. La foto del eclipse, que muestra la luz visiblemente inclinada alrededor del Sol, demostró la predicción de Einstein de que la gravedad de los objetos masivos en el espacio afectaría el camino de la luz. (Crédito de la imagen: Instituto Niels Bohr).

Eclipses en placas:

Muchas de las placas de vidrio encontradas en el área de almacenamiento del sótano tenían más de 100 años. Se capturaron diferentes fases de la luna en una serie de imágenes tomadas entre 1909 y 1922.

Astronomía de otra época:

Las cajas encontradas en la cocina del sótano del Instituto contenían varios cartones. Uno, que aparentemente nunca se había abierto, contenía una pila de marcos de latón que se usaban para sostener las baldosas de vidrio en su lugar en el telescopio mientras se exponían las imágenes.

Ojos en el cielo:

Instalado en 1895, el telescopio del Observatorio de la Universidad de Copenhague en Østervold contenía dos lentes: Una para observaciones y otra para capturar imágenes fotográficas en placas de vidrio de 6 pulgadas (16 cm). El telescopio fue uno de varios instrumentos astronómicos en el Observatorio, que permaneció activo hasta 1996.

La imagen que demostró que Einstein tenía razón:

Una fotografía del teléfono móvil de una copia que muestra el eclipse solar del 29 de mayo de 1919 observado en Sobral, Brasil. Los círculos de tinta en la placa marcan las posiciones de las estrellas en el cúmulo abierto Hyades, los círculos pueden haber sido dibujados por astrónomos que observaron e informaron el eclipse.

Un 'arqueólogo de astronomía':

Holger Pedersen, quien descubrió las cajas 'perdidas' de placas fotográficas, está retirado pero tiene una oficina en el Instituto Niels Bohr. Estudia y escribe sobre meteoritos grandes de hierro pedregoso como el meteorito Krasnojarsk de 700 kilogramos, encontrado en Rusia en 1749.

Eclipse lunar:

Un eclipse lunar casi completo, tomado el 28 de febrero de 1896, uno de una serie de tres fotografías del eclipse.

Eclipse histórico:

Pedersen y sus colegas revisan la placa del eclipse de 1919, que probablemente fue enviada a un astrónomo en Copenhague por el astrónomo británico Sir Arthur Eddington, para confirmar la prueba de su observación de la teoría de la relatividad general de Einstein. Los archiveros en el Reino Unido desconocen la existencia de la placa y "han expresado su satisfacción por el descubrimiento", dijo Pedersen.