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3 asteroides han atravesado la Tierra esta semana

Uno pasó ca unos 500000 kilómetros. El asteroide 2019 QZ3 voló a las 6:49 am ET; el asteroide 2019 RG2 pasó alrededor de las 3:13 pm ET, y el tercero, el asteroide 2019 QY4, pasó a las 9:10 pm ET, informó el International Business Times.

Se cree que cientos de cometas en órbita y asteroides presentan cierto riesgo de colisionar con la Tierra, pero la amenaza suele ser muy pequeña. (Imagen: © Shutterstock)

QZ3 es el más grande del trío, con un diámetro de 67 metros, mientras que RG2 y QY4, respectivamente, miden aproximadamente 20 m y 16 m de longitud, según el Centro de la NASA para Near- Estudios de objetos de la Tierra (CNEOS).

Las rocas espaciales como estas, conocidas como objetos cercanos a la Tierra (NEOS), son empujadas por la gravedad de los planetas vecinos hacia caminos orbitales que los llevan bastante cerca de nuestra dirección cósmica. Pero "cerca" en el espacio es un término relativo: en el punto más cercano de su paso, los tres visitantes han estado más lejos de la Tierra que la Luna, según CNEOS.

RG2 es el asteroide más rápido, con una velocidad de casi 80000 kilómetros/hora, mientras que QY4 se mueve a poco más de 27000 km/h. QZ3 es el más lento del grupo, a 26800 km/h, según IBT. Aunque QZ3 es el asteroide más grande, también es el más alejado de la Tierra, a una distancia de aproximadamente 3,7 millones de kilómetros de nuestro planeta, informó CNEOS.

Anteriormente se pensó que otro asteroide, el QV89 de 2006, podría seguir una trayectoria que podría estrellarse contra la Tierra, con una probabilidad de 1 entre 7299 de impactar el 9 de septiembre. Pero los expertos anunciaron en julio que el asteroide no apareció en el área del cielo donde habría aparecido si estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, dijeron representantes del Observatorio Europeo Austral (ESO) en un comunicado. 

Los representantes de CNEOS confirmaron el 15 de agosto que QV89 no era una amenaza para la Tierra, y que el asteroide pasaría por encima de nuestro planeta el 27 de septiembre "a una distancia cómoda de 6,9 millones de kilómetros, aproximadamente 18 veces la distancia de La luna."

Actualmente, hay 879 NEOS que demuestran cierto riesgo, por pequeño que sea, de colisionar con la Tierra, según una lista mantenida por la Agencia Espacial Europea (ESA). De estos, el más grande (y el segundo en la lista) es el asteroide 1979 XB. Con una longitud aproximada de 700 m  y una velocidad de 93300 km/h, se espera que la roca espacial masiva llegue el 14 de diciembre de 2113, informó la ESA.