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¿De qué está hecho Venus?

Aunque Venus es similar a la Tierra en tamaño y masa, su superficie y atmósfera difieren de nuestro planeta. El resurgimiento en el pasado del planeta puede haber creado una corteza sólida, y el núcleo oculto sigue siendo un desafío para estudiar.

Si pudieras mirar a Venus con ojos de radar, esto es lo que podrías ver. Esta reconstrucción por computadora de la superficie de Venus se creó a partir de datos de la nave espacial Magellan.(Crédito de la imagen: E. De Jong et al. (JPL), MIPL, Magellan Team, NASA). 

La superficie de Venus:

Envuelta por una espesa atmósfera, la superficie de Venus permaneció oculta hasta que llegó el equipo de radar para explorar el planeta más cercano. El suelo rocoso se encuentra debajo de las capas de nubes. Pero a diferencia de Marte y Mercurio, ambos marcados por cráteres, Venus tiene una superficie relativamente lisa.

Al principio de la historia del Sistema Solar, mientras se formaban planetas como Venus, la nube de polvo y roca que orbitaba el Sol era un lugar caótico. Rocas gigantes golpearon la superficie de los planetas recién creados y sus lunas. Entonces, ¿cómo salió Venus ileso? Si bien Venus podría haber sido extraordinariamente afortunado y haber perdido cualquier daño significativo en el turbulento sistema joven, es más probable que la superficie de Venus haya sido completamente renovada por la actividad volcánica, suavizando las cicatrices de su vida temprana. El planeta tiene significativamente más volcanes que la Tierra, varios de ellos del tamaño del sistema más grande de la Tierra, la Isla Grande de Hawai.

La mayor parte de Venus está cubierta de llanuras volcánicas lisas, con dos grandes "continentes" que se destacan. Ishtar Terra se encuentra al norte, cubriendo un área aproximadamente del tamaño de Australia, mientras que Afrodita Terra, del tamaño de África, se encuentra justo al sur del ecuador.

A diferencia de la Tierra, estos continentes no estaban formados por placas tectónicas, ni se sientan en un mar de agua. La temperatura de la superficie de Venus es lo suficientemente alta como para derretir el plomo. En cambio, estos continentes forman los parches "ásperos" de Venus, con cañones, trincheras y montañas. Los científicos piensan que el revestimiento masivo, que tuvo lugar hace aproximadamente 300 a 500 millones de años, puede haber "apagado" cualquier placa tectónica del planeta, solidificando completamente la corteza en una sola superficie.

La espesa atmósfera de Venus también sirve para protegerlo de los bombardeos, incluso hoy. Solo el meteorito más grande atraviesa las nubes sin quemarse por completo.

Dentro de venus:

Venus es un planeta rocoso, muy parecido a la Tierra. Dado su tamaño, masa y densidad similares a los de nuestro planeta, los científicos piensan que su interior es muy parecido al de la Tierra. Además de una corteza significativamente más antigua que la superficie en constante cambio de la Tierra, es probable que Venus también tenga un manto y un núcleo. El manto es probablemente rocoso, y el núcleo es probablemente algo líquido.

Pero a pesar de las similitudes de los planetas, el campo magnético de Venus es mucho más débil que en el de la Tierra. Las razones pueden tener que ver con el núcleo. Parte de esto podría simplemente tener que ver con el movimiento. El planeta gira muy lentamente, una vez cada 243 días terrestres, y el núcleo puede no girar lo suficientemente rápido como para crear un campo magnético como lo hacen el núcleo de la Tierra y otros planetas. El núcleo también puede ser completamente sólido, o incluso puede no existir en absoluto. Tomar lecturas en el interior de otro planeta es un desafío importante.

Este post pertenece a la serie "El Sistema Solar", puedes ver todos los posts aquí. 


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