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Página 267 de 365: NGC 4762


¿Por qué hay una línea brillante en el cielo? Lo que se muestra arriba es en realidad una galaxia de disco que se ve casi de manera perfecta. La imagen del telescopio espacial Hubble es un espectacular recordatorio visual de cuán delgadas pueden ser las galaxias de disco. NGC 4762, una galaxia en el cercano Cúmulo de Galaxias Virgo, es tan delgada que en realidad es difícil determinar qué tipo de galaxia de disco es. Su falta de un carril de polvo visible indica que es una galaxia lenticular con poco polvo, aunque aún es posible que una vista desde arriba revele una estructura en espiral. La línea estelar inusual abarca alrededor de 100000 años luz de punta a punta. Cerca del centro de NGC 4762 hay un pequeño bulto de estrellas, mientras que muchas galaxias de fondo son visibles a lo lejos. Las galaxias que parecen tan delgadas son raras principalmente porque nuestra Tierra debe residir (casi) en los planos extrapolados de sus delgados discos galácticos. Las galaxias que en realidad son tan delgadas son relativamente comunes; por ejemplo, se cree que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, es así de delgada.

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