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Página 264 de 365: NGC 4861


La constelación menos conocida de Canes Venatici (Perros Cazadores) es el hogar de una variedad de objetos del cielo profundo, incluida esta hermosa galaxia, conocida como NGC 4861. Aún se debate sobre cómo clasificarla. Si bien sus propiedades físicas, como la masa, el tamaño y la velocidad de rotación, indican que es una galaxia espiral, su apariencia se parece más a un cometa con su densa y luminosa "cabeza" y su "cola" más tenue. Características más adecuadas con una galaxia enana irregular.

Aunque pequeñas y desordenadas, las galaxias como NGC 4861 brindan a los astrónomos oportunidades interesantes para estudiar. Las galaxias pequeñas tienen potenciales gravitacionales más bajos, lo que simplemente significa que se necesita menos energía para mover cosas dentro de ellas que en otras galaxias. Como resultado, moverse dentro, alrededor y a través de una galaxia tan pequeña es bastante fácil de hacer, lo que hace que sea mucho más probable que se llenen de corrientes y salidas de partículas cargadas rápidas conocidas como vientos galácticos, que pueden inundar tales galaxias con poco esfuerzo.

Estos vientos galácticos pueden ser alimentados por el proceso continuo de formación de estrellas, que involucra grandes cantidades de energía. Nuevas estrellas están cobrando vida dentro de la brillante y colorida 'cabeza' de NGC 4861 y expulsando corrientes de partículas de alta velocidad a medida que lo hacen, que se inundan hacia afuera para unirse al viento galáctico más amplio. Si bien NGC 4861 sería un candidato perfecto para estudiar tales vientos, estudios recientes no encontraron vientos galácticos en él.

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