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Página 244 de 365: NGC 5398

NASA

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra NGC 5398, una galaxia espiral barrada ubicada a unos 55 millones de años luz de distancia.

La galaxia es famosa por contener una región HII especialmente extensa, una gran nube compuesta de hidrógeno ionizado (o HII, pronunciado "H-dos", donde H es el símbolo químico del hidrógeno y el "II" indica que los átomos han perdido un electrón para ionizarse). La nube de NGC 5398 se llama Tol 89 y se encuentra en el extremo inferior izquierdo de la "barra" central de estrellas de la galaxia, una estructura que atraviesa el núcleo galáctico y canaliza el material hacia adentro para mantener la formación de estrellas que ocurre allí.

Tol 89 es notable por ser el único gran complejo masivo de formación estelar en toda la galaxia, con una extensión de aproximadamente 5000 veces. Contiene al menos siete cúmulos estelares jóvenes y masivos. Los dos grupos más brillantes dentro de Tol 89, que los científicos han llamado simplemente "A" y "B", parecen haber experimentado dos estallidos de actividad de formación de estrellas "estallidos estelares" hace aproximadamente 4 millones y menos de 3 millones de años, respectivamente. Se cree que Tol 89-A contiene una serie de estrellas particularmente brillantes y masivas conocidas como estrellas Wolf-Rayet, que son conocidas por sus altas temperaturas y vientos estelares extremos.

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