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Página 273 de 365: NGC 4707


En una clara tarde de abril de 1789, el famoso astrónomo William Herschel continuó su incesante exploración del cielo nocturno, buscando nuevos objetos cósmicos, ¡y encontró motivos para celebrar! Vio esta brillante galaxia espiral, llamada67 NGC 4707, que acechaba en la constelación de Canes Venatici o The Hunting Dog. NGC 4707 se encuentra a unos 22 millones de años luz de la Tierra.

NGC significa "Nuevo Catálogo General" de nebulosas y cúmulos de estrellas.

Más de dos siglos después, el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA puede "perseguir" y ver la misma galaxia con mucho más detalle que Herschel, lo que nos permite apreciar las complejidades y características de NGC 4707 como nunca antes. Esta sorprendente imagen comprende observaciones de la Cámara Avanzada de Encuestas (ACS) de Hubble, uno de los pocos instrumentos de alta resolución que actualmente se encuentran a bordo del telescopio espacial.

Según los informes, el propio Herschel describió a NGC 4707 como una galaxia "pequeña y estelar", si bien se clasifica como una espiral (tipo Sm), su forma general, centro y brazos espirales son muy flojos e indefinidos, y su abultamiento central es muy pequeño o inexistente. En cambio, aparece como una aspersión de estrellas y destellos azules brillantes sobre un lienzo oscuro.

Las manchas azules que se ven a través del marco resaltan las regiones de formación de estrellas recientes o en curso, con estrellas recién nacidas que brillan en tonos brillantes e intensos de cian y turquesa.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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