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Página 249 de 365: NGC 5257 y NGC 5258

NASA

¿Por qué hay un puente entre estas dos galaxias espirales? Hecho de gas y estrellas, el puente proporciona una fuerte evidencia de que estos dos inmensos sistemas estelares han pasado cerca uno del otro y han experimentado mareas violentas inducidas por la gravedad mutua. Conocidos juntos como Arp 240 pero individualmente como, el modelado por computadora y las edades de los cúmulos estelares indican que las dos galaxias completaron un primer pasaje cerca de hace unos 250 millones de años. Las mareas gravitacionales no solo alejaron la materia, sino que comprimieron el gas y causaron la formación de estrellas tanto en las galaxias como en el puente inusual. Se cree que las fusiones galácticas son comunes, con Arp 240 representando una instantánea de una breve etapa en este proceso inevitable. El par Arp 240 está a unos 300 millones de años luz de distancia y se puede ver con un pequeño telescopio hacia la constelación de Virgo. Los pasajes cercanos repetidos en última instancia deberían dar lugar a una fusión y con la aparición de una sola galaxia combinada.

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