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¿Qué son las buckybolas?


Estas moléculas esféricas de carbono, conocidas como buckybolas, se agitan, como si estuvieran hechas de gelatina.

Las buckybolas son moléculas con forma de balón de fútbol que constan de 60 átomos de carbono unidos. Toman su nombre por su semejanza con las cúpulas geodésicas del arquitecto Buckminster Fuller, como se puede observar en la siguiente imagen:


Las buckybolas se vieron por primera vez en el espacio en forma de gas en 2010, y luego como partículas en 2012. Y ahora, Hubble ha detectado la primera evidencia de buckybolas cargadas que se esconden en las finas columnas de gas y polvo que flotan entre las estrellas, conocidas como el medio interestelar.

Las  buckybolas, las moléculas más grandes conocidas en el espacio, existen en la Tierra en formas que se crean sintéticamente. Estos gigantes moleculares también aparecen naturalmente, como un gas emitido por velas encendidas y como sólidos en ciertos tipos de roca, estas peculiares bolas, también se menean y se agitan "como la gelatina", con 174 patrones de vibración diferentes.

Las observaciones futuras de buckybolas, combinadas con estudios de laboratorio y teoría, revelarán cómo estas moléculas inusuales interactúan con las estrellas y otros objetos en el espacio, y podrían descubrir el potencial de estas moléculas para servir "como sondas de física y química interestelares".