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Página 330 de 365: NGC 3021


Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la galaxia espiral NGC 3021 que se encuentra a unos 100 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo Minor.

Entre muchos otros tipos de estrellas, esta galaxia contiene estrellas variables Cefeidas, que pueden usarse para calcular la distancia a la galaxia. Estas estrellas pulsan a una velocidad que está estrechamente relacionada con su brillo intrínseco, por lo que las mediciones de su frecuencia de pulsación y su brillo observado brindan a los astrónomos suficiente información para calcular la distancia a la galaxia misma.

Las cefeidas también se usan para calibrar un marcador de distancia aún más brillante que se puede usar en distancias mayores, supernovas de tipo Ia. Una de estas brillantes estrellas en explosión se observó en NGC 3021, en 1995.

Además, la supernova en NGC 3021 también se usó para refinar la medición de lo que se conoce como la constante de Hubble. El valor de esta constante define qué tan rápido se está expandiendo el Universo y cuanto más exactamente lo sepamos, más podremos entender acerca de la evolución del Universo en el pasado y en el futuro. Entonces, hay mucho más en esta galaxia que solo una bonita espiral.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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