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Página 307 de 365: NGC 3597


El tema de esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA se conoce como NGC 3597. Es el producto de una colisión entre dos galaxias de buen tamaño y evoluciona lentamente para convertirse en una galaxia elíptica gigante. Este tipo de galaxia se ha vuelto cada vez más común a medida que el universo ha evolucionado, con galaxias inicialmente pequeñas que se fusionan y progresivamente se convierten en estructuras galácticas más grandes con el tiempo.

NGC 3597 se encuentra aproximadamente a 150 millones de años luz de distancia en la constelación de Crater. Estudiamos NGC 3597 para aprender más sobre cómo se forman las galaxias elípticas, muchas elípticas comenzaron sus vidas mucho antes en la historia del universo. Apodamos a las elípticas más antiguas como "rojas y muertas" porque estas galaxias hinchadas ya no producen estrellas nuevas y más azules, y por lo tanto están llenas de poblaciones estelares viejas y rojas.

Algunas galaxias elípticas recién formadas experimentan un rubor final de juventud, como es el caso de NGC 3597. Las galaxias que se juntan juntan su gas y polvo disponibles, desencadenando nuevas rondas de nacimiento de estrellas. Parte de este material termina en densas bolsas inicialmente llamadas cúmulos protoglobulares, docenas de los cuales festón NGC 3597. Estos bolsillos se colapsarán y formarán cúmulos globulares de pleno derecho, grandes esferas que orbitan los centros de galaxias como satélites, empaquetados fuertemente lleno de millones de estrellas.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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