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Página 323 de 365: NGC 3201


Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA revela un brillante y antiguo cúmulo globular llamado NGC 3201, una reunión de cientos de miles de estrellas unidas por la gravedad. NGC 3201 fue descubierto en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, quien lo describió como un objeto "bastante grande, bastante brillante" que se vuelve "bastante irregular" hacia su centro.

Los cúmulos globulares se encuentran alrededor de todas las galaxias grandes, pero su origen y papel en la formación de galaxias siguen siendo tentadoramente confusos. Los astrónomos descubrieron recientemente un agujero negro que acecha en el corazón de NGC 3201, su posición fue revelada por los extraños movimientos de una estrella que se arroja rápidamente alrededor de una contraparte masiva e invisible. Este brillante grupo de estrellas también tiene algunas propiedades extrañas que lo hacen único entre los más de 150 cúmulos globulares pertenecientes a la Vía Láctea. NGC 3201 tiene una velocidad extremadamente rápida con respecto al Sol, y su órbita es retrógrada, lo que significa que se mueve rápidamente en la dirección opuesta al centro galáctico.

El comportamiento inusual de este grupo sugiere que puede tener orígenes extragalácticos, pero en algún momento fue capturado por la gravedad de la Vía Láctea. Sin embargo, la composición química de este intrigante cúmulo cuenta una historia diferente, las estrellas dentro de NGC 3201 son químicamente muy similares a las de otros cúmulos globulares galácticos, lo que implica que se formaron en un lugar y tiempo similares a sus vecinos.

Si este misterioso cúmulo fue adoptado por nuestra galaxia o si por alguna razón ha evolucionado de manera muy diferente a la familia de cúmulos con los que creció, sin duda es una belleza astronómica inusual.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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