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Datos y curiosidades sobre el selenio

El selenio es un elemento nutricionalmente esencial. Las personas necesitan selenio para articulaciones, corazón y ojos sanos. Desempeña un papel crítico en la síntesis de ADN, el sistema inmune y el sistema reproductivo. También ayuda a combatir el cáncer y otras enfermedades. 

Sin embargo, el cuerpo no puede fabricar este elemento y lo necesita de fuentes externas. Sin embargo, un poco de selenio es muy útil, y demasiado selenio en la dieta puede ser tóxico. Los suplementos de selenio pueden ser dañinos para las personas que obtienen suficiente selenio en su dieta. 

El selenio tiene varias formas alotrópicas, pero generalmente solo se reconocen tres. El selenio amorfo es rojo, en forma de polvo, o negro, en forma vítrea. La forma más estable del elemento, el selenio cristalino hexagonal, es un gris metálico, mientras que el selenio monoclínico cristalino es un rojo intenso. El elemento se asemeja al azufre en su composición.



Propiedades del selenio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 34
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Se
Peso atómico (masa promedio del átomo): 78,96
Densidad: 4,809 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 220,5 grados Celsius
Punto de ebullición: 685 C
Número de isótopos estables: 6

Sabías que...

El nombre del selenio proviene de la palabra griega para Luna, lo cual es irónico porque se encuentra justo encima del telurio, cuyo nombre proviene de la palabra griega para la Tierra.

A temperatura ambiente, el selenio es un sólido, pero no un metal. 

El selenio tiene el olor gaseoso que hueles cuando una mofeta infeliz está cerca.

Cuando se muestra luz en el selenio, conduce mejor la electricidad. Cuanto más brillante es la luz, mejor es la conducción, según Jefferson Lab.

Este post pertenece a la serie "Elementos", puedes ver todos los posts aquí. 


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