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Datos y curiosidades sobre el litio

El metal más ligero conocido también puede aligerar tu estado de ánimo. El litio, número atómico 3, es un elemento de muchos usos. Se utiliza en la fabricación de aviones y en ciertas baterías. También se usa en el campo de la salud mental: El carbonato de litio es un tratamiento común del trastorno bipolar, que ayuda a estabilizar los cambios de humor salvajes causados ​​por la enfermedad. 

El litio tiene una llamativa historia respecto a su descubrimiento. Un naturalista y estadista brasileño, Jozé Bonifácio de Andralda e Silva, descubrió el mineral petalita en la isla sueca Utö en la década de 1790, según la  Royal Society of Chemistry  (RSC). El mineral es de blanco a gris, pero cuando se arroja al fuego, se enciende de color carmesí brillante. 

En 1817, el químico sueco Johan August Arfwedson descubrió que la petalita contenía un elemento previamente desconocido. No pudo aislar el metal por completo, pero sí aisló una de sus sales. El nombre, litio, proviene de "lithos", la palabra griega para "piedra". 

A alguien le tomó hasta 1855 aislar el litio: el químico británico Augustus Matthiessen y el químico alemán Robert Bunsen hicieron pasar una corriente a través del cloruro de litio para separar el elemento. 


Propiedades del litio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 3
Símbolo atómico (en la  tabla periódica de elementos ): Li
Peso atómico (masa promedio del átomo): 6,941
Densidad: 0,534 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 180,5 grados Celsius
Punto de ebullición: 1342 grados Celsius
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 10; 2 estable
Isótopos más comunes: Li-7 (92,41 por ciento de abundancia natural), Li-6 (7,59 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

Las baterías de iones de litio son la clave de la energía liviana y recargable para computadoras portátiles, teléfonos y otros dispositivos digitales. 

Argentina y Chile aumentaron su producción de litio en un  15 por ciento cada uno  solo en 2014 para satisfacer la creciente demanda. A nivel mundial, la producción aumentó un 6 por ciento ese año. 

El litio y otro componente de la batería, el cobalto, podrían volverse escasos a medida que aumenta la demanda, Stefano Passerini y Daniel Buchholz, ambos en el Helmholtz Institute Ulm en Alemania, dijeron en un comunicado que describe su análisis de la disponibilidad futura de esos elementos publicados en 2018 en la revista. Nature Reviews Materiales. Además, ambos se concentran en países menos políticamente estables, reveló el estudio. Como tal, los investigadores instaron al desarrollo de nuevas tecnologías de batería basadas en otros elementos no tóxicos.

Estados Unidos tiene una mina de litio, en Nevada, según el USGS. 

Chile y Australia producen la mayor cantidad de litio del mundo.

El litio natural en el agua potable se correlaciona con niveles más bajos de suicidio,  según un estudio de 2009  que destaca el papel del litio en el cerebro. Pero los psiquiatras tienen cuidado al prescribir litio en dosis altas, particularmente porque puede pasar a través de la placenta y tener efectos desconocidos en el feto en desarrollo.  

En una nota más ligera, el elemento es parte de los espectáculos de fuegos artificiales de celebración, una mezcla de sales de litio y estroncio, junto con algunos otros productos químicos, crea el color rojo brillante del espectáculo.

Este post pertenece a la serie "Elementos", puedes ver todos los posts aquí. 


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