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Página 331 de 365: NGC 2997


Ubicada a unos 25 millones de años luz de distancia, esta nueva imagen del Hubble muestra la galaxia espiral ESO 373-8. Junto con al menos siete de sus vecinos galácticos, esta galaxia es miembro del grupo NGC 2997. Lo vemos de lado como una raya delgada y brillante en el cielo, con todo su contenido perfectamente alineado en el mismo plano.

Vemos tantas galaxias como esta, panqueques planos y estirados, que nuestros cerebros apenas procesan su forma. Pero detengámonos y preguntemos: ¿Por qué las galaxias se estiran y alinean de esta manera?

Intenta girar en tu silla con las piernas y los brazos extendidos. Lentamente, jale las piernas y los brazos hacia adentro, y colóquelos contra su cuerpo. ¿Notaste algo? Deberías haber comenzado a girar más rápido. Este efecto se debe a la conservación del momento angular, y también es cierto para las galaxias.

Esta galaxia comenzó su vida como una bola gigantesca de gas que gira lentamente. Colapsando sobre sí misma, giró más y más rápido hasta que, como la masa de pizza girando y estirando en el aire, comenzó a formarse un disco. Todo lo que se movía arriba y abajo a través de este disco se volvió a alinear con este movimiento, creando una forma aerodinámica.

El impulso angular siempre se conserva: Desde un disco galáctico giratorio a 25 millones de años luz de distancia de nosotros, hasta cualquier astrónomo, o aspirante a astrónomo, que gira en una silla de oficina.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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