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Página 334 de 365: NGC 2865


Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra una galaxia elíptica llamada NGC 2865. Se encuentra a poco más de 100 millones de años luz de distancia en la constelación de Hidra, la serpiente marina, y fue descubierta en 1835 por el astrónomo John Herschel.

Las galaxias elípticas generalmente están llenas de estrellas viejas y moribundas. NGC 2865, sin embargo, es relativamente joven y dinámico, con un disco que gira rápidamente lleno de estrellas jóvenes y gas rico en metales. Para una galaxia elíptica, contiene un número inusualmente alto de estrellas jóvenes, lo que sugiere que se produjo un estallido estelar en toda la galaxia hace aproximadamente mil millones de años.

El estallido estelar fue inducido por una fusión entre una galaxia espiral, similar a nuestra galaxia, la Vía Láctea, y una galaxia elíptica unas tres veces más masiva: la galaxia progenitora de NGC 2865. El nuevo gas de la galaxia espiral revitalizó a la población moribunda. de viejas estrellas en la galaxia elíptica, y nacieron varias nuevas generaciones de estrellas.

El tenue halo que rodea la galaxia, visible en esta imagen, también es el resultado de esta fusión. Consiste en gas frío que fue arrancado de la galaxia espiral durante el proceso de fusión. El gas ahora forma un caparazón casi cerrado alrededor de su galaxia anfitriona.

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