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Página 298 de 365: NGC 3923


El objeto brillante en esta imagen del telescopio espacial Hubble es una galaxia elíptica llamada NGC 3923. Se encuentra a más de 90 millones de años luz de distancia en la constelación de Hydra.

NGC 3923 es un ejemplo de una galaxia de caparazón donde las estrellas en su halo están dispuestas en capas.

Encontrar capas concéntricas de estrellas que encierran una galaxia es bastante común y se observa en muchas galaxias elípticas. De hecho, cada décima galaxia elíptica exhibe esta estructura similar a una cebolla, que nunca se ha observado en las galaxias espirales. Se cree que las estructuras con forma de caparazón se desarrollan como consecuencia del canibalismo galáctico, cuando una galaxia más grande ingiere un compañero más pequeño. A medida que se acercan los dos centros, inicialmente oscilan alrededor de un centro común, y esta oscilación se ondula hacia afuera formando las conchas de las estrellas al igual que las ondas en un estanque se extienden cuando se altera la superficie.

NGC 3923 tiene más de veinte conchas, con solo unas pocas de las exteriores visibles en esta imagen, y sus conchas son mucho más sutiles que las de otras galaxias de conchas. Los caparazones de esta galaxia también son interesantemente simétricos, mientras que otras galaxias de caparazón están más sesgadas.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 


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