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Página 294 de 365: NGC 4102


El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA observa algunas de las galaxias más bellas de nuestros cielos.


Esta pequeña espiral, conocida como NGC 4102, se encuentra en la constelación norte de la Osa Mayor. Contiene lo que se conoce como LINER, o región de línea de emisión nuclear de baja ionización, lo que significa que su núcleo emite tipos particulares de radiación, específicamente, emisión de átomos débilmente ionizados o neutros de ciertos elementos. Incluso en este sentido, NGC 4102 no es especial; Se cree que alrededor de un tercio de todas las galaxias cercanas son galaxias LINER.


Muchas galaxias LINER también contienen regiones intensas de formación estelar. Se cree que esto está intrínsecamente vinculado a sus centros, pero el por qué sigue siendo un misterio: los estallidos estelares vierten combustible hacia adentro para alimentar los LINER o esta región central activa desencadena los estallidos estelares. De hecho, NGC 4102 contiene una región de estallido estelar hacia su centro, donde las estrellas se están creando a un ritmo mucho más furioso que en una galaxia normal. Esta formación estelar tiene lugar dentro de un pequeño disco giratorio, de alrededor de 1000 años luz de diámetro y con una masa de unos tres mil millones de veces la masa del Sol.


Esta imagen utiliza observaciones infrarrojas y visibles tomadas con la cámara planetaria de campo amplio 2 de Hubble.  


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