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Página 284 de 365: Leda


Algunos objetos astronómicos tienen apodos entrañables o extravagantes, inspirados en la mitología o su propia apariencia. Tomemos, por ejemplo, la constelación de Orión, la Galaxia Sombrero, la Nebulosa Cabeza de Caballo o incluso la Vía Láctea. Sin embargo, la gran mayoría de los objetos cósmicos aparecen en catálogos astronómicos y reciben nombres bastante menos poéticos según el orden de su descubrimiento.

Dos galaxias son claramente visibles en esta imagen del Hubble, la mayor de las cuales es NGC 4424. Esta galaxia está catalogada en el Nuevo Catálogo General de Nebulosas y Grupos de Estrellas (NGC), que se compiló en 1888. El NGC es uno de los más grandes. catálogos astronómicos. En total, hay 7840 entradas en el catálogo y también son generalmente los objetos más grandes, más brillantes y más llamativos en el cielo nocturno, y por lo tanto los más fáciles de detectar por los primeros observadores de estrellas.

La galaxia más pequeña, más plana y brillante que se encuentra justo debajo de NGC 4424 se llama LEDA 213994. La Base de datos extragaláctica de Lyon-Meudon (LEDA) es mucho más moderna que la NGC y contiene millones de objetos.

Muchos objetos NGC todavía tienen sus nombres iniciales simplemente porque primero fueron bautizados dentro del NGC. Sin embargo, dado que los astrónomos no pueden resistir un buen acrónimo y "Leda" es más atractivo que "el LMED", la galaxia más pequeña se llama "Leda". Leda era una princesa en la mitología griega antigua.

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