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Datos y curiosidades sobre el yodo

El yodo es un elemento esencial necesario para la vida. Es conocido por el papel vital que desempeña en la producción de hormona tiroidea en humanos, así como en todos los vertebrados. La deficiencia de yodo puede provocar problemas de salud graves, como bocio (agrandamiento de la glándula tiroides), discapacidad intelectual y cretinismo.

Como elemento puro, el yodo es un no metal lustroso púrpura-negro que es sólido en condiciones estándar. Se sublima (cambia de un estado sólido a un estado gaseoso mientras se pasa por alto una forma líquida) fácilmente y emite un vapor púrpura. Aunque técnicamente no es un metal, exhibe algunas cualidades metálicas. 

El yodo se clasifica como halógeno, un subconjunto de elementos muy químicamente reactivos (Grupo 17 en la tabla periódica) que existen en el ambiente como compuestos en lugar de como elementos puros. Los otros halógenos incluyen flúor (F), cloro (Cl), bromo (Br) y astatina (At). El término halógeno significa "productor de sal". Cuando estos elementos reaccionan con los metales, producen una amplia variedad de sales, como fluoruro de calcio, cloruro de sodio (sal de mesa común), bromuro de plata y yoduro de potasio.

El yodo es el menos reactivo de los halógenos, así como el más electropositivo, lo que significa que tiende a perder electrones y a formar iones positivos durante las reacciones químicas. También es el más pesado y el menos abundante de los halógenos estables. Hay 30 isótopos conocidos de yodo, pero solo uno es natural (I-127). 

El yodo tiene varias aplicaciones comerciales y se puede encontrar en una variedad de productos farmacéuticos, desinfectantes, tintas y colorantes, catalizadores, productos químicos para fotografía y suplementos alimenticios para animales. Desempeña un papel particularmente destacado en medicina. Por ejemplo, los compuestos de yodo se usan comúnmente como soluciones de esterilización y limpieza de heridas y como agentes de contraste internos en técnicas de imagen como tomografía computarizada (TC), radiografía y fluoroscopia. El isótopo radiactivo yodo-131 también se usa para tratar el cáncer en la glándula tiroides. 


Propiedades del yodo: 

Número atómico (número de protones en el núcleo): 53
Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): I
Peso atómico (masa promedio del átomo): 126,90447
Densidad: 4,93 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 113,7 grados Celsius
Punto de ebullición: 184,4 C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 37 isótopos conocidos; uno estable (I-127)

Sabías que...

La primera sal de mesa yodada se vendió en Michigan en 1924. Antes de esto, la mayoría de las personas que vivían a lo largo de las costas todavía obtenían mucho yodo simplemente estando cerca del océano y el suelo costero. Sin embargo, las personas que viven más tierra adentro a menudo eran deficientes en yodo, lo que resulta en una mayor incidencia de bocio. Una vez que se estableció la conexión entre la deficiencia de yodo y el bocio, los funcionarios de salud pública comenzaron a buscar formas de aliviar el problema, lo que eventualmente condujo a la sal yodada. 

El yodo es una buena prueba para detectar el almidón, ya que adquiere un color azul profundo cuando entra en contacto con él.

La fotografía fue el primer uso comercial para el yodo. En 1839, Louis Daguerre inventó un método para producir imágenes, llamadas daguerrotipos, en finas láminas de metal. 

Incluso los animales pueden desarrollar bocios debido a la deficiencia de yodo. No es raro ver bocios en perros, vacas, cabras, pájaros y peces.

El yodo es un componente de las consecuencias nucleares, el material radiactivo residual que cae del cielo después de una explosión nuclear. Las personas en un área radiactiva están en peligro de inhalar o ingerir yodo, que es altamente tóxico en grandes dosis.

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