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Página 293 de 365: NGC 4217


En esta imagen, el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA  observa de cerca la galaxia espiral NGC 4217, ubicada a 60 millones de años luz de la Tierra. La galaxia se ve casi perfectamente al borde y es un candidato perfecto para estudiar la naturaleza de las estructuras de polvo extraplanar: los patrones de gas y polvo por encima y por debajo del plano en la galaxia, vistos aquí como briznas marrones saliendo de NGC 4217.

Estos filamentos similares a tentáculos son visibles en la imagen del Hubble solo porque el contraste con su entorno es muy alto. Esto implica que las estructuras son más densas que su entorno. La imagen muestra docenas de estructuras de polvo, algunas de las cuales alcanzan hasta 7000 años luz de distancia del plano central. Típicamente, las estructuras tienen una longitud de aproximadamente 1000 años luz y tienen aproximadamente 400 años luz de ancho.

Algunos de los filamentos de polvo son nubes redondas o irregulares, otros son columnas verticales, estructuras en forma de bucle o conos verticales. Estas estructuras pueden ayudar a identificar los mecanismos responsables de la expulsión de gas y polvo del plano galáctico de las galaxias espirales y revelar información sobre el transporte del medio interestelar a grandes distancias de los discos galácticos.

Las propiedades de las estructuras de polvo observadas en NGC 4217 sugieren que el gas y el polvo fueron expulsados ​​del plano medio de la galaxia por poderosos vientos estelares resultantes de supernovas, explosiones que marcan la muerte de estrellas masivas.

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