Messier 47: Enjambre celestial


Esta espectacular imagen del cúmulo estelar Messier 47 fue tomada utilizando la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla de ESO en Chile. Este joven cúmulo abierto está dominado por un ramillete de brillantes estrellas azules, pero también contiene algunas estrellas gigantes rojas.

Messier 47 (M47 o NGC 2422) es un grupo abierto en la constelación de Puppis. Fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654 y descubierto independientemente por Charles Messier el 19 de febrero de 1771. Más tarde se descubrió de forma independiente nuevamente, bajo el nombre actual NGC 2422.

En realidad, no hay grupo en la posición indicada por Messier, que expresó en términos de su ascensión recta y declinación con respecto a la estrella 2 Puppis. Sin embargo, si se modifican los signos de las diferencias de coordenadas de Messier, la posición coincide con la de NGC 2422. Hasta que se encontró la equivalencia de M47 con NGC 2422, M47 se consideró un Objeto Messier perdido. El descubrimiento de que M47 y NGC 2422 eran el mismo conglomerado solo se produjo en 1959 con la realización del astrónomo canadiense TF Morris.

M47 está a una distancia de unos 1600 años luz de la Tierra con una edad estimada de alrededor de 78 millones de años. Las estrellas miembro de M47 se han medido hasta aproximadamente enanas rojas con una magnitud aparente de 19. Hay alrededor de 500 miembros, el más brillante es HD 60855, una magnitud de 5.7. El clúster está dominado por la secuencia principal de clase B caliente y las estrellas gigantes, pero un contraste de color notable proviene de varios gigantes de color rojo brillante.