Messier 43 (Nebulosa de De Mairan)


Messier 43 es una gran región de formación de estrellas por derecho propio. Es solo parte del complejo formador de estrellas de gas y polvo que incluye a la vecina Messier 42, la más grande y famosa, la Gran Nebulosa de Orión. De hecho, la Gran Nebulosa de Orión se encuentra en el borde inferior de esta escena. El primer plano de Messier 43 se realizó al probar las capacidades de un instrumento de infrarrojo cercano con uno de los telescopios gemelos Magallanes de 6,5 metros en el Observatorio Las Campanas en los Andes chilenos.

La imagen compuesta desplaza las longitudes de onda infrarrojas, que de otro modo serían invisibles, a los colores azul, verde y rojo. Mirando hacia las cavernas de polvo interestelar oculto a la luz visible, la vista infrarroja cercana también se puede utilizar para estudiar estrellas enanas marrones frías en la región compleja. Junto con su famoso vecino, Messier 43 se encuentra a unos 1500 años luz de distancia, al borde de la gigante nube molecular de Orión. A esa distancia, este campo de visión abarca aproximadamente 5 años luz.