Las impresionantes auroras de Saturno



Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble muestran las auroras ultravioletas de Saturno arremolinándose en el polo norte del planeta en los meses previos y posteriores al solsticio de verano del norte.

Los científicos tomaron imágenes de las auroras de Saturno utilizando el espectrógrafo en el Hubble durante el solsticio porque es el mejor momento para ver el polo norte del planeta y coincidir con las observaciones de la nave espacial Cassini de la NASA, que finalizó su misión en septiembre con una inmersión dramática. Al hacerlo, obtuvieron su aspecto más detallado de cómo se comportan las auroras con el tiempo, dijeron científicos del Hubble en un comunicado .

Las auroras norte y sur de la Tierra suceden cuando el campo magnético del planeta interactúa con el viento solar, la corriente de partículas cargadas que fluyen del sol. Cuando esas partículas quedan atrapadas en los polos del planeta, interactúan con el oxígeno y el nitrógeno en la atmósfera para producir un deslumbrante espectáculo de luces. Las auroras de Saturno y otros planetas exteriores se forman de manera similar, pero debido a que sus atmósferas son principalmente hidrógeno, la luz producida está en el rango ultravioleta.