Messier 44: El cúmulo de las colmenas


A solo 600 años luz de distancia, M44 es uno de los cúmulos de estrellas más cercanos a nuestro sistema solar. También conocido como el Pesebre o el grupo de la Colmena, sus estrellas son jóvenes, aproximadamente 600 millones de años en comparación con los 4500 millones de años de nuestro Sol. Basado en edades y movimientos similares a través del espacio, se cree que M44 y el cúmulo estelar Hyades aún más cercano en Tauro nacieron juntos en la misma gran nube molecular. Un grupo abierto que abarca unos 15 años luz, M44 tiene 1000 estrellas más o menos y cubre alrededor de 3 lunas llenas (1,5 grados) en el cielo en la constelación de Cáncer. Visible a simple vista, M44 ha sido reconocido desde la antigüedad. Descrito como una nube tenue o niebla celestial mucho antes de ser incluido como la entrada 44 en el catálogo de Charles Messier del siglo XVIII, el cúmulo no se resolvió en sus estrellas individuales hasta que los telescopios estuvieron disponibles. Un objetivo popular para los modernos, observadores de cielo binocular equipado, pocos de la agrupación teñidas de color amarillento, fresco, gigantes rojas se encuentran dispersos a través del campo de sus más brillantes azules, calientes estrellas de secuencia principal en este colorido de instantáneas del grupo estelar.