Messier 31 (La galaxia de Andrómeda)


Ensamblado a partir de un total de 7398 exposiciones tomadas sobre 411 puntas individuales del telescopio, esta imagen de nuestro vecino galáctico más cercano, M31, es el mosaico Hubble más grande hasta la fecha. Los 1500 millones de píxeles en el mosaico revelan más de 100 millones de estrellas y miles de cúmulos de estrellas incrustados en una sección del disco en forma de tortita de M31, también conocida como la galaxia de Andrómeda. Aunque la galaxia está a más de 2 millones de años luz de distancia, el Hubble es lo suficientemente potente como para resolver estrellas individuales en este tramo del disco de 61000 años luz de duración. Es como fotografiar una playa y resolver granos individuales de arena.

Hubble traza estrellas densamente compactas que se extienden desde el centro más interno de la galaxia, visto a la izquierda. Saliendo de esta protuberancia galáctica central, el panorama recorre los carriles de estrellas y polvo hasta el disco externo más escaso. Las estrellas más frías y amarillentas dominan el centro de la galaxia, hacia la parte inferior izquierda. La característica azul, similar a un anillo que se envuelve desde la esquina superior izquierda a la inferior derecha es un brazo espiral con numerosos grupos de estrellas jóvenes, azules y regiones de formación de estrellas. Las siluetas oscuras trazan complejas estructuras de polvo.

M31 se encuentra en la constelación de Andrómeda y se observa mejor en noviembre. Con una magnitud aparente de 3.1, la galaxia se puede ver a simple vista, incluso en áreas con contaminación lumínica moderada. Debido a que es una característica tan fácil de observar en el cielo nocturno, es imposible decir quién descubrió la galaxia de Andrómeda. Sin embargo, el Libro de estrellas fijas del astrónomo persa Abd al-Rahman al-Sufi del año 964 contiene el primer informe conocido del objeto.

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