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El Gran Colisionador de Hadrones: Cumple 10 años


Hace diez años, el 10 de septiembre de 2008, dos puntos amarillos en una pantalla señalaban la primera vez que los protones habían circulado el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN , marcando el final de años de diseño y construcción.


También fue un momento en que el mundo más amplio se conectó a la física de partículas. Se estima que el espectáculo de un grupo de partículas subatómicas que rodean un tubo subterráneo de 27 km de circunferencia a las 10:28 hora local en ese claro miércoles de otoño ha llegado a una audiencia de más de mil millones de personas en todo el mundo. Hubo un número récord de visitas a la página de inicio del CERN, además de unas 2500 transmisiones de televisión y 6000 artículos de prensa ese día.

El evento fue bautizado como "día del primer haz" por el CERN y "día del Big Bang" por la BBC, que se hizo cargo de una sala en el Centro de Control CERN y dedicó una cobertura de todo un día en Radio 4. Incluso Google convirtió su logotipo en un caricatura de un colisionador. Es difícil pensar en un evento mediático más grande en la ciencia en los últimos tiempos, y lanzó la física de partículas, el LHC y el CERN en la cultura dominante.

Pero el LHC tiene más de un aniversario. Sus primeras colisiones de protones se registraron el 20 de noviembre de 2009, después de la exitosa reparación y consolidación de la máquina después de una falla eléctrica nueve días después del día del primer haz que forzó una pausa en la puesta en marcha. Luego, el 30 de noviembre de 2009, el LHC eclipsó al Tevatron en los EE.UU. Para convertirse en el colisionador más poderoso del mundo, alcanzando una energía de 1.18 TeV por haz.

El programa de física del LHC comenzó en serio el 30 de marzo de 2010 con colisiones a 3.5 TeV por haz. Para muchos físicos que trabajan en los experimentos ALICE , ATLAS , CMS y LHCb , esto fue cuando el LHC cobró vida, haciendo de la primavera de 2020 otra oportunidad de oro para hacer un balance de las inmensas contribuciones del LHC.

El LHC y sus experimentos tienen una larga vida por delante y actualmente se están preparando para una actualización de luminosidad (HL-LHC). Como explica Lucio Rossi en este artículo de punto de vista en CERN Courier, la experiencia adquirida en la organización, construcción y operación del LHC ha sido crucial para esta actualización y los planes para futuros colisionadores.