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Messier 28: Contiene un púlsar de milisegundo


M28 es un cúmulo globular ubicado a 17900 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Sagitario. Fue descubierto por Charles Messier en 1764. Con una magnitud aparente de 7.7, el cúmulo aparece como un tenue parche de luz a través de un par de binoculares. Los grandes telescopios pueden resolver sus estrellas individuales de manera más efectiva. El mes de agosto es el mejor momento para ver M28.

El grupo es más notable por ser el primero de su tipo que se sabe que contiene un púlsar de milisegundo: PSR B1821-24. Esta densa estrella de neutrones gira rápidamente (aproximadamente una vez cada tres milisegundos) y emite radiación desde sus polos, que barre la Tierra cuando la estrella gira, como un rayo de luz de un faro. Esto hace que parezca pulsar a los observadores en la Tierra. PSR B1821-24 fue descubierto en 1986 usando un radiotelescopio en Inglaterra llamado Lovell Telescope.

Esta imagen del Hubble del centro de M28 se ensambló a partir de observaciones tomadas en longitudes de onda visibles, infrarrojas y ultravioletas.

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