Messier 45: El cúmulo estelar de las Pléyades


¿Alguna vez has visto el cúmulo estelar de las Pléyades? Incluso si lo has hecho, probablemente nunca lo has visto tan polvoriento como este. Tal vez el cúmulo de estrellas más famoso en el cielo, las estrellas brillantes de las Pléyades se pueden ver sin binoculares, incluso desde el corazón de una ciudad contaminada por la luz. 

Con una larga exposición de un lugar oscuro, sin embargo, la nube de polvo que rodea a las Pléyades se hace muy evidente. La imagen presentada fue una exposición de larga duración tomada desde Namibia y cubre un área del cielo muchas veces mayor que la luna llena. 

También conocido como las Siete Hermanas y M45, las Pléyades se encuentran a unos 400 años luz de distancia hacia la constelación de Tauro. Una leyenda común con un toque moderno es que una de las estrellas más brillantes se desvaneció desde que el grupo fue nombrado, dejando solo seis estrellas visibles a simple vista. Sin embargo, el número real de estrellas de las Pléyades visibles puede ser más o menos de siete, dependiendo de la oscuridad del cielo circundante y de la claridad de la vista del observador.