Messier 42 (La Nebulosa de Orión)


M42 brilla intensamente en la constelación de Orión. Conocida popularmente como la Nebulosa de Orión, este vivero estelar ha sido conocido por muchas culturas diferentes a lo largo de la historia de la humanidad. La nebulosa está a solo 1500 años luz de distancia, por lo que es la región de formación de estrellas más cercana a la Tierra y le da una magnitud aparente relativamente brillante de 4. Debido a su brillo y ubicación prominente justo debajo del cinturón de Orión, M42 se puede observar a simple vista, mientras que ofrece un excelente vistazo al nacimiento estelar para aquellos con telescopios. Se observa mejor durante enero.

La cultura maya de comparar la Nebulosa de Orión con un fuego cósmico de creación es muy apropiada. La nebulosa es una enorme nube de polvo y gas donde se están forjando un gran número de nuevas estrellas. Su brillante y central región es el hogar de cuatro estrellas jóvenes y masivas que dan forma a la nebulosa. Las cuatro estrellas pesadas se llaman trapecio porque están dispuestas en un patrón trapezoidal. La luz ultravioleta desatada por estas estrellas está esculpiendo una cavidad en la nebulosa e interrumpiendo el crecimiento de cientos de estrellas más pequeñas.

Esta impresionante imagen de Hubble ofrece la vista más nítida de la Nebulosa de Orión jamás obtenida. Creado con 520 diferentes exposiciones de Hubble tomadas en múltiples longitudes de onda de luz, este mosaico contiene más de mil millones de píxeles. Hubble fotografió la mayor parte de la nebulosa, pero las imágenes basadas en tierra se utilizaron para llenar los vacíos en sus observaciones. El color naranja en la imagen se puede atribuir al hidrógeno, el verde representa el oxígeno y el rojo representa tanto el azufre como las observaciones realizadas en luz infrarroja.