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Datos y curiosidades sobre el zinc

El zinc es un metal que se coloca en la Tabla Periódica de los Elementos con el número atómico de 30, y fue utilizado por griegos y romanos en la antigüedad, según la  Royal Society of Chemistry. Pero el zinc no era tan popular como el cobre o el hierro. Se evapora a una temperatura más baja que la requerida para extraerlo de su mineral, por lo que las antiguas técnicas de fundición no estaban a la altura de aislar el zinc.

Sin embargo, los arqueólogos han encontrado una gran cantidad de artefactos de zinc, incluida una lámina de zinc de Atenas que se remonta al 300 a.C. Hoy en día, el metal se usa principalmente como revestimiento de hierro y acero para evitar la oxidación, un proceso llamado galvanización. Increíblemente, la galvanización se remonta a siglos atrás, The Royal Armouries of Great Britain incluye una  colección de armaduras de la India  hecha en la década de 1680 que fue galvanizada por inmersión en zinc fundido.


Propiedades de zinc:

Según el  Laboratorio Jefferson, las propiedades del zinc son:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 30
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Zn
Peso atómico (masa promedio del átomo): 65'38
Densidad: 7'134 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 419'53 ºC
Punto de ebullición: 907 C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 25; 5 estable
Isótopos más comunes: Zn-64 (48'6 por ciento natural), Zn-66 (27'9 por ciento natural), Zn-67 (4'1 por ciento natural), Zn-68 (18'8 por ciento natural) y Zn-70 (0'6 por ciento de forma natural)

Sabías que...

El zinc puede ser la única cura conocida  para el resfriado común. Según el NIH, los estudios médicos han encontrado que si se usan pastillas o aerosol de zinc dentro de las 24 horas posteriores al inicio de los síntomas, la duración de un resfriado se reduce. Sin embargo, estos tratamientos de venta libre deben usarse con precaución, ya que no se ha establecido una dosis óptima, y ​​el exceso de zinc de los geles o aerosoles nasales se ha relacionado con la pérdida permanente del sentido del olfato. Puede valer la pena mantener el frío por otro día o dos.

El zinc representa 70 miligramos de cada kilogramo de la corteza terrestre, en promedio, según el IZA.

Según un estudio de 2012 , un compuesto de zinc, el gluconato de zinc, puede  eliminar la picadura del veneno mortal de las medusas al detener la fuga de potasio de las células sanguíneas.

La mayoría de las personas obtienen mucho zinc a través de sus alimentos. Pero los suplementos de zinc pueden ser útiles para las mujeres que luchan con la depresión y la irritabilidad antes de sus períodos. Un estudio de 2013 encontró que la suplementación de al menos 15 miligramos de zinc al día se asociaba con un  menor riesgo de síndrome premenstrual.

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