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¿Qué es una nebulosa?

Una nebulosa es una nube gigante de polvo y gas en el espacio. Algunas nebulosas provienen del gas y el polvo arrojado por la explosión de una estrella moribunda, como una supernova. Otras nebulosas son regiones donde comienzan a formarse nuevas estrellas. Por esta razón, algunas nebulosas se llaman "viveros estelares".

Nebulosa de la Hélice en infrarrojo (ESO)

Las nebulosas están hechas de polvo y gases, principalmente hidrógeno y helio. El polvo y los gases en una nebulosa están muy dispersos, pero la gravedad puede comenzar lentamente a juntar grupos de polvo y gas. A medida que estos grupos se hacen más y más grandes, su gravedad se vuelve más y más fuerte.

Finalmente, el grupo de polvo y gas se vuelve tan grande que se derrumba por su propia gravedad. El colapso hace que el material en el centro de la nube se caliente, y este núcleo caliente es el comienzo de una estrella.

Las nebulosas existen en el espacio entre las estrellas, también conocido como espacio interestelar. La nebulosa conocida más cercana a la Tierra se llama Nebulosa de la Hélice (correspondiente a la imagen que podemos observar). Es el remanente de una estrella moribunda, posiblemente una como el Sol. Está aproximadamente a 700 años luz de la Tierra. Eso significa que incluso si pudieras viajar a la velocidad de la luz, ¡aún tardarías 700 años en llegar allí!

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