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Datos y curiosidades sobre el escandio

El escandio es un metal plateado que es blando y tiene una densidad de aproximadamente tres veces la del agua. El escandio es un metal de transición y también se considera un elemento de tierras raras debido a propiedades químicas similares (como la dificultad para extraer y separar de otros elementos) y la existencia en los mismos minerales, según Chemicool.

El escandio es el 31º elemento más abundante en la Tierra, con alrededor de 22 partes por millón de abundancia en peso en la corteza terrestre, según Chemicool.

El escandio está disperso y se ha encontrado en más de 800 minerales. Dentro de estos minerales, el escandio se encuentra en su forma de óxido (Sc2O3 , también conocido como escandio u óxido de escandio), según Scandium Mining. Hay muchos usos comerciales para el escandio a pesar de que el costo del escandio es típicamente alto, varios miles de dólares por kilogramo de óxido de escandio y hasta unos pocos cientos de miles de dólares por kilogramo de escandio puro, de acuerdo con Chemistry Explained.


Propiedades del escandio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 21
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Sc
Peso atómico (masa promedio del átomo): 44'9559
Densidad: 1.734 onzas por pulgada cúbica (3'0 gramos por cm cúbico)
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1540 grados Celsius
Punto de ebullición: 2830 C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 1. También hay 13 isótopos artificiales creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Sc-45 (100 por ciento de la abundancia natural)

Sabías que...

El escandio se oxida cuando se expone al aire y su color se tiñe de amarillo o rosa debido a la formación de óxido de escandio en la superficie, según la Enciclopedia Británica.

El escandio es más abundante en la Luna (según ScandiumFacts) y en el Sol (según el Laboratorio Nacional de Los Alamos) que en la Tierra.

Según Minerals Education Coalition, el escandio se extrae principalmente en China, Kazajstán, Madagascar, Noruega y Rusia, y una buena parte proviene de las reservas de la era de la Guerra Fría en la antigua Unión Soviética (según New World Encyclopedia).

Según Lenntech, el escandio no juega ningún papel en biología, una persona promedio ingiere menos de 0'1 microgramos por día sin efectos conocidos sobre la salud.

Según Scandium.org, las aleaciones de aluminio y escandio tienen una resistencia mejorada, una resistencia mejorada a la recristalización, un tamaño de grano reducido y una resistencia mejorada al agrietamiento en caliente sobre las aleaciones convencionales, con tan solo el 0'5 por ciento de la aleación es escandio.

El escandio se usa principalmente para crear iluminación de alta intensidad y lámparas de vapor de mercurio (se usa principalmente para fotografía y televisión/películas) El escandio produce luz que es muy similar a la luz solar natural, según Chemicool. Según David Darling, astrónomo y escritor británico, el escandio también se usa en baterías alcalinas, como catalizador (como óxido de escandio) y para mejorar la germinación de semillas de plantas (como sulfato de escandio). 

Un estudio realizado en 2003 por Zaki Ahmad, un ingeniero de Arabia Saudita, publicado en el Journal of the Minerals, Metals and Materials Society  describió algunas aplicaciones de aluminio reforzado con escandio, incluidas las descritas anteriormente, así como las aplicaciones aeroespaciales (cabezales, protectores térmicos, ruedas, sistemas de combustible y escape, y más), transportes automotrices y aéreos (ruedas, parachoques, marcos, pistones, cartuchos de bolsas de aire), y se pueden usar en entornos de agua salada, como en plantas de desalinización y motores de embarcaciones.

Según Ahmad, los primeros usos de las aleaciones de escandio y aluminio fueron alimentados principalmente por el ejército soviético. Las aleaciones se utilizaron principalmente en los cazas MIG 29 y en los misiles debido a sus ventajas sobre las aleaciones más comunes en ese momento (principalmente aluminio-magnesio y aluminio-litio).

Según la Royal Society of Chemistry, el isótopo radiactivo escandio-46 se usa en la refinación de petróleo como un marcador para monitorear el movimiento del petróleo y en tuberías subterráneas para detectar fugas.

De acuerdo con Minerals Education Coalition, el gas hidrógeno se libera durante una reacción cuando el agua corre sobre el escandio debido a una reacción con el oxígeno en el agua.

Según New World Encyclopedia, las impurezas de escandio le dan el color azul a la variedad de berilo conocida como la piedra preciosa aguamarina.

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