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Datos y curiosidades sobre el Helio

El helio fue descubierto por primera vez en la corona que rodea al Sol, y luego encontrado en los gases que se escapan del Monte Vesubio, el helio es el segundo elemento más abundante en el universo. 

El segundo elemento en la tabla periódica de elementos, incoloro e inodoro, pero está lejos de ser aburrido. El helio aparece en semiconductores, globos de cumpleaños y en el Gran Colisionador de Hadrones. Debido a su densidad extremadamente baja, el helio flota en el aire. La baja densidad también es responsable del extraño efecto de " voz chirriante " cuando se inhala helio. Cuanto menos denso es el gas que rodea las cuerdas vocales, más rápido vibran, enviando el tono de la voz hacia el cielo. (Sin embargo, hay que usar esta práctica con moderación, el helio reemplaza el oxígeno en los pulmones y puede llegar a causar la muerte).


Propiedades del helio:
 
(Según el  Laboratorio Jefferson National Linear Accelerator)

Número atómico (número de protones en el núcleo): 2
Símbolo atómico (en la  tabla periódica de elementos ): He
Peso atómico (masa promedio del átomo): 4,002602
Densidad: 0,0001785 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: gas
Punto de fusión: -272,2 grados Celsius
Punto de ebullición: -268.93 C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 8; 2 estable.
Isótopos más comunes: He-4 (99,999866 por ciento de abundancia natural) y He-3 (0,000134 por ciento de abundancia natural)


Sabías que...
 
La Reserva Federal de Helio, operada por la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos, se encuentra en Texas. Contiene más del 40 por ciento del helio utilizado anualmente en los Estados Unidos. 

El helio es un gas noble, un grupo de gases no reactivos y estables que también incluyen neón, argón, criptón, xenón y radón. 

El helio en la Tierra se forma cuando los elementos radiactivos en la corteza se descomponen, produciendo partículas cargadas positivamente llamadas partículas alfa. 

Cuando estas partículas alfa atraen un par de electrones, el resultado es un átomo de helio. 

Nadie ha logrado que el helio se combine con otro elemento para crear un compuesto, según Jefferson Lab.

(Extra). Así se descubrió el Helio en el Sol:

El 18 de agosto de 1868, un eclipse total oscureció el Sol. El astrónomo francés Pierre Janssen estuvo presente en India para observar y medir la atmósfera del Sol, conocida como la cromosfera. En el espectro de gases que observó en la cromosfera había una extraña línea amarilla con una longitud de onda de 587,49 nanómetros, según el Laboratorio Jefferson.

Janssen no identificó la fuente de esta longitud de onda. Sin embargo, dos meses después, el astrónomo inglés Sir Norman Lockyer instaló su propio espectroscopio en Londres y vio esa misma línea amarilla. Trabajando con el químico Edward Frankland, Lockyer concluyó que la línea era la huella digital de un elemento desconocido. Los científicos llamaron a este elemento misterioso "helio", después de Helios, el dios griego del Sol. 

Este post pertenece a la serie "Elementos", puedes ver todos los posts aquí. 


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