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¿Cómo crea el viento todas las corrientes oceánicas?

Las corrientes oceánicas en su mayoría no son creadas por el viento. Es cierto que el viento puede desempeñar un papel, a menudo menor, en la configuración de las corrientes oceánicas superficiales, pero no es el factor principal o único. Además, el viento no juega prácticamente ningún papel cuando se trata de corrientes oceánicas profundas. Los principales impulsores de las corrientes oceánicas son; la fuerza Coriolis, la diferencia de densidad, las mareas y la obstrucción de las costas: 



1. La fuerza de Coriolis:

La fuerza de Coriolis tiene poco efecto sobre la forma en que el agua gira en espiral en un retrete. Pero cuando hay mucha agua involucrada, como en el océano, la fuerza de Coriolis juega un papel importante. Debido a la fuerza de Coriolis, las principales corrientes oceánicas en el hemisferio norte tienden a girar en espiral en sentido horario y tienden a girar en sentido antihorario en el hemisferio sur. 

2. Diferencias de densidad:

Las fluctuaciones en la temperatura y el contenido de sal hacen que las diferentes regiones del agua del océano tengan diferentes densidades. Las temperaturas más altas, como cerca de los ecuadores, hacen que una masa de agua determinada se expanda y, por lo tanto, disminuya su densidad. Además, un contenido de sal más bajo hace que una masa de agua dada sea más baja en densidad. La gravedad hace que caiga el agua más densa, alejando el agua menos densa, que se dispara hacia los lados y se eleva. Los bucles de convección gigantes de las corrientes oceánicas se forman a medida que las regiones de agua más claras (más calientes, menos saladas) se elevan y fluyen para reemplazar las regiones de agua más pesadas (más frías, más saladas). El efecto de las corrientes impulsadas por la densidad es fundamentalmente el resultado del calentamiento de la interacción del Sol, la gravedad de la Tierra y las diferencias de salinidad.

3. Mareas:

Las diferencias en el campo gravitacional de la Luna de un lugar a otro causan las fuerzas de marea. Las diferencias en el campo gravitacional del Sol también causan fuerzas de marea. Las fuerzas de marea empujan el agua hacia el eje que conecta la Tierra y la Luna, y el eje que conecta la Tierra y el Sol. El agua se mueve en las corrientes oceánicas en respuesta a estos empujes de las mareas, causando el conocido ciclo diario de marea alta y marea baja.


4. Obstrucción de la costa:

Aunque las corrientes oceánicas no son generadas directamente por la costa, ciertamente son moldeadas por la costa. A medida que el agua en una corriente oceánica avanza bajo el impulso de las fuerzas mencionadas anteriormente, inevitablemente choca contra la masa sólida de Tierra y se desvía a lo largo de la costa. La línea de costa sobre el agua, así como la forma del suelo debajo de la superficie del agua (los contornos de profundidad), afectan la dirección de las corrientes oceánicas.

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