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La masa de las partículas elementales

En el centro del átomo se encuentra un pequeño grano aproximadamente 100000 veces más pequeño que el propio átomo; el núcleo atómico. Su masa e incluso su carga eléctrica determinan sus propiedades. 


Debido a que las partículas elementales son muy pequeñas, su masa es aún más pequeña, por ejemplo la masa del electrón  es 9,109×10^−31 kg,
es decir 0,0000000000000000000000000000009109 kg. 
Como veis usar el kg ya no tiene sentido, necesitamos otras unidades de medida.

La unidad más usada es el electronvoltio (eV), 1 eV = 1,6021 x 10^-21 julios. Además, destacar, el megaelectronvoltio (1MeV = 10^6 eV)

Según la relatividad la energía en reposo es igual al producto de la masa por el cuadrado de la velocidad de la luz en el vacío (E = mc^2). Esto quiere decir que la masa puede medirse en unidades de energía entre la velocidad de la luz al cuadrado.

La energía en reposo del electrón es por tanto 0,512 MeV. Y la masa del electrón (me) en reposo viene dada por: me = 0,512 / c^2 Siendo c la velocidad de la luz en el vacío que es igual a = 2x9979 x 10^8 m/s)

Como podemos observar de la ecuación E = mc^2, necesitamos muy poca masa para crear una gran cantidad de energía, pero necesitamos mucha energía para crear una insignificante cantidad de masa. Este principio fue el que originó la bomba nuclear. 

Este post pertenece a la serie "Partículas elementales", puedes ver todos los posts aquí


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