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¿Qué tan lejos está Marte?

Marte es el cuarto planeta desde el Sol. Ha sido el objeto favorito de los observadores del cielo durante siglos y de los exploradores espaciales durante décadas. La distancia a Marte depende de cuándo la midas y qué puntos estratégicos estés considerando. ¿A qué distancia está el planeta rojo?

Marte orbita alrededor del sol en 687 días terrestres.(Crédito de la imagen: NASA)

¿A qué distancia está Marte de la Tierra?
En promedio, la distancia a Marte desde la Tierra es de 225 millones de kilómetros, según la NASA. Sin embargo, la distancia a Marte desde la Tierra está cambiando constantemente. Marte y la Tierra orbitan alrededor del Sol a diferentes velocidades. La Tierra tiene un carril interior y se mueve alrededor del Sol más rápidamente. Además, ambos tienen órbitas elípticas, en lugar de círculos perfectos. 

En teoría, lo más cerca que podrían estar los planetas sería cuando Marte esté en su  punto más cercano  al Sol (perihelio) y la Tierra esté en su  punto más alejado (afelio). En esa situación, los planetas estarían a 54,6 millones de kilómetros entre sí. Pero eso nunca ha sucedido en la historia registrada. El enfoque más cercano conocido fue de 56 millones de km en agosto de 2003.

En el otro extremo de la escala, cuando ambos planetas están en afelio, su distancia más lejana del Sol, y los dos mundos están en lados opuestos del Sol, pueden estar separados por 401 millones de kilómetros.

La distancia a Marte de la Tierra fue determinada por primera vez por Giovanni Cassini en 1672 utilizando el método de paralaje. Envió a un colega, Jean Richer, a la Guayana Francesa mientras permanecía en París. Tomaron medidas de la posición de Marte y triangularon esas medidas con la distancia conocida entre París y la Guayana Francesa. Sus cálculos fueron solo un 7 por ciento de error comparados con los datos calculados con los instrumentos más precisos de hoy.

Este post pertenece a la serie "El Sistema Solar", puedes ver todos los posts aquí. 


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