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Datos sobre el cerio

El cerio es un metal gris brillante que es maleable. Lleva el nombre del planeta enano Ceres, que fue descubierto en 1801, dos años antes del elemento. El elemento fue descubierto en 1803 por Jöns Jacob Berzelius y Wilhelm Hisinger e independientemente por Martin Klaproth.

(Shutterstock)

Propiedades del cerio:

Número atómico: 58
Símbolo atómico: Ce
Peso atómico: 140,116
Punto de fusión: 798 C
Punto de ebullición: 3443 C

Se oxida fácilmente a temperatura ambiente. Puede descomponerse lentamente en agua fría y muy rápidamente en agua caliente. El metal puede ser atacado por soluciones alcalinas, ácidos diluidos y concentrados. Cuando se rasca con un cuchillo, el metal puro del cerio puede encenderse.

El cerio es uno de los metales de tierras raras más abundantes, es un lantánido. Se encuentra en varios minerales, incluyendo allanita u ortita, monazita, bastnasita, cerita y samarskita. Se han encontrado grandes depósitos de cerio en India, Brasil y el sur de California.

El cerio metálico se obtiene mediante técnicas de reducción térmica y produce versiones altamente puras del elemento.

El cerio es un componente de metal mixto, utilizado en la fabricación de aleaciones para encendedores de cigarrillos.

El óxido de cerio se usa en mantos de gas incandescente, como agente de pulido de vidrio y como catalizador en hornos autolimpiantes.

El cerio también se usa ampliamente en la industria del cine y la televisión en la iluminación de arco de carbono para iluminación de estudio y luces de proyector.

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