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Datos sobre el tantalio

El tantalio o tántalo fue descubierto por Anders Ekeberg en 1802. Se pensó que el tantalio y el niobio eran elementos idénticos hasta Rowe en 1844, y el químico suizo Jean Charles Galissard de Marignac, en 1866, mostró que eran ácidos diferentes.

Origen de la palabra: Tantalum lleva el nombre de un personaje mitológico griego, Tántalo.


Propiedades del tantalio:

Número atómico: 73 
Símbolo atómico: Ta 
Peso atómico: 180,94788 
Punto de fusión: 3017 C
Punto de ebullición: 5458C

El tantalio es un metal duro, gris y dúctil. En su forma pura, se puede dibujar en un alambre fino. El tantalio es casi inmune a los ataques químicos a temperaturas inferiores a 302 F (150 C). Las películas de óxido de tantalio son muy estables y tienen buenas propiedades rectificadoras y dieléctricas. Tiene un punto de fusión solo superado por otros dos elementos y se vuelve mucho más reactivo a altas temperaturas. 

Fuentes de tantalio:

El tantalio se produce naturalmente en el mineral columbita-tantalita. Se encuentra principalmente en Australia, Brasil, Mozambique, Tailandia, Portugal, Nigeria, Zaire y Canadá. Separar el tántalo del niobio requiere electrólisis, reducción del fluorotantalato de potasio con sodio o reacción del carburo con óxido. El tantalio natural contiene dos isótopos, mientras que se sabe que existen veinticinco isótopos.

Usos del tantalio:

El tantalio se usa en una variedad de aleaciones para agregar alta resistencia, ductilidad y un alto punto de fusión. Cuando se estira en un alambre fino, se usa como filamento para evaporar metales como el aluminio. Más de la mitad del uso del tantalio es para condensadores electrolíticos y piezas de horno de vacío. El elemento también se utiliza para fabricar equipos de procesos químicos, reactores nucleares, aviones y piezas de misiles. El tantalio se ha utilizado en la fabricación de aparatos quirúrgicos porque es completamente inmune a los líquidos corporales. El óxido de tantalio se usa para hacer vidrio especial con alto índice de refracción para artículos como lentes de cámara.

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