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Página 218 de 365: NGC 6535


Esta imagen captura el impresionante NGC 6535, un cúmulo globular a 22000 años luz de distancia en la constelación de la Serpiente, mide un año luz de diámetro.

Los cúmulos globulares son grupos de estrellas fuertemente unidas que orbitan galaxias. La gran masa en el rico centro estelar del cúmulo globular atrae a las estrellas hacia adentro para formar una bola de estrellas. La palabra globulus, de la cual estos grupos toman su nombre, es latín para esfera pequeña.

Los cúmulos globulares son generalmente objetos muy antiguos formados aproximadamente al mismo tiempo que su galaxia anfitriona. Hasta la fecha, no se ha observado nueva formación de estrellas dentro de un cúmulo globular, lo que explica la abundancia de estrellas amarillas envejecidas en esta imagen, la mayoría de las cuales contienen muy pocos elementos pesados.

NGC 6535 fue descubierto por primera vez en 1852 por el astrónomo inglés John Russell Hind. El cúmulo le habría parecido a Hind una pequeña mancha débil a través de su telescopio. Ahora, más de 160 años después, instrumentos como la Advanced Camera for Surveys (ACS) y Wide Field Camera 3 (WFC3) en el telescopio espacial Hubble de la NASA / Agencia Espacial Europea (ESA) nos permiten maravillarnos con el cúmulo y su contenido en mayor detalle.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 



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