Más contenido en redes:

Hay miles de tardígrados en la Luna

Cuando miras a la Luna, ahora puede haber unos miles de osos de agua mirándote.

Si alguna criatura pudiera sobrevivir a un aterrizaje forzoso en la luna, probablemente sería un tardígrado.
(Imagen: © Shutterstock / NASA)


¿Por qué estoy diciendo esto? La nave espacial israelí Beresheet se estrelló contra la Luna durante un intento fallido de aterrizaje el 11 de abril. Al hacerlo, puede haber esparcido la superficie lunar con miles de tardígrados deshidratados.

Beresheet era un módulo de aterrizaje robótico. Aunque no transportaba astronautas, transportaba muestras de ADN humano, junto con los tardígrados antes mencionados y 30 millones de páginas digitalizadas muy pequeñas de información sobre la sociedad y la cultura humana. Sin embargo, se desconoce si el archivo, y los osos de agua, sobrevivieron al impacto explosivo cuando Beresheet se estrelló, según Wired. 

Los tardígrados y el ADN humano fueron adiciones tardías a la misión, añadidas solo unas semanas antes del lanzamiento de Beresheet el 21 de febrero. Al igual que los fósiles cretáceos encerrados en ámbar.

Pero, ¿por qué enviar tardígrados a la Luna? Los tardígrados, también conocidos como lechones de musgo, son criaturas microscópicas que miden entre 0,002 y 0,05 pulgadas (0,05 a 1,2 milímetros) de largo. Tienen entrañablemente cuerpos regordetes y ocho patas con pequeñas "manos", pero los tardígrados son tan conocidos por su casi indestructibilidad como por su insoportable ternura.

Los tardígrados pueden sobrevivir a condiciones que serían mortales para cualquier otra forma de vida, resistiendo temperaturas extremas de menos 200 grados Celsius a más de 149 C. También sobreviven fácilmente a la exposición a la radiación y al vacío del espacio.

Otra superpotencia tardígrada es su capacidad para deshidratar sus cuerpos en un estado conocido como "tun". Retraen sus cabezas y piernas, expulsan el agua de sus cuerpos y se arrugan en una pequeña bola, y los científicos han descubierto que los tardígrados pueden revivir de este estado deshidratado después de 10 años o más.

En otras palabras, si alguna criatura fuera capaz de sobrevivir a un aterrizaje forzoso en el espacio, probablemente sería un tardígrado. Si alguno de los tardígrados de Beresheet está esperando su tiempo en un cráter de impacto lunar hasta que pueda ser resucitado, solo el tiempo lo dirá.